Мамонт

Животные
313 просмотров

Мамонты — это вымершие гиганты, жившие тысячи лет назад. Однако наши предки имели возможность охотиться на них, что и сегодня будоражит воображение многих людей, особенно в отношении возможного клонирования этих животных. Поэтому сегодня узнайте больше о том, какими были доисторические животные — мамонты. Прочитайте информацию об их биологии и причинах вымирания. Узнайте о наскальных рисунках с изображениями этих животных.

мамонт

Мамонт (лат. Mammuthus) — род вымерших животных, относящихся к порядку Proboscidea, семейству Elephantidae, роду плацентарных млекопитающих. Мамонты вымерли в конце последнего ледникового периода, то есть в конце плейстоцена (более древней четвертичной эпохи, длившейся более 2,5 миллионов лет, с 2,58 миллионов до 11,7 тысяч лет до 2000 года).

Под «мамонтом» подразумевается, прежде всего, шерстистый мамонт, также известный как собственно мамонт (лат. Mammuthus primigenius), который вымер в конце последнего ледникового периода. Однако важно знать, что большинство видов мамонтов, обнаруженных на сегодняшний день, не имели волос. В свою очередь, латинское название Mammutidae описывает вовсе не собственно мамонтов, а похожих, хотя и более родственных мастодонтов, которые жили в то же время (то есть в конце плейстоцена), населяя Северную Америку. Именно мастодонты дали начало развитию форм, покрытых густыми волосами, во время следующего оледенения. Стоит также отметить, что слово «мамонт» происходит от аналогичного слова «мамонт», которое на языках сибирских народов означает название мифического, опасного чудовища, живущего под землей.

Появление мамонта

Во времена своего расцвета как доисторические животные мамонты населяли огромные территории Европы, Северной Америки и Северной Азии. Изолированные популяции, населяющие небольшие экосистемы, в ходе эволюции могли даже стать их карликами.

Мамонты — систематизация

В настоящее время признано, что вместе с ныне живущим индийским слоном (Elephas maximus) мамонты относятся к классу Elephantini. Второй сохранившийся африканский слон (Loxodonta africana, более крупный и массивный, чем индийский слон) принадлежит к родственному кладу Loxodontini. В настоящее время археологи и биологи выделяют несколько видов мамонтов: вышеупомянутый шерстистый мамонт, также известный как Mammuthus primigenius, степной мамонт (Mammuthus trogontheri), колумбийский мамонт (Mammuthus columbi, лат. К ним относятся мамонты Mammuthus columbi imperator и мамонт Джефферсона Mammuthus columbi jeffersoni, южный мамонт (Mammuthus meridionalis) и карликовый мамонт (Mammuthus exilis).

скелет мамонта

К более мелким видам также относятся: Mammuthus subplanifrons (жил около 5 миллионов лет назад, это самый древний из известных мамонтов), Mammuthus africanavus (появился около 4,8 миллионов лет назад в плиоцене, это один из самых древних видов мамонтов), Mammuthus rumanus, Mammuthus Jamarmorai и Mammuthus creticus (карликовый мамонт, обитавший на острове Крит в эпоху плейстоцена, он был самым маленьким из всех известных на сегодняшний день видов карликовых мамонтов в мире).

Самый известный вид мамонтов — шерстистый мамонт (лат. Mammuthus primigenius), называемый также собственно мамонтом, — является самым популярным видом мамонтов. Несмотря на свои большие размеры, этот мамонт был одной из любимых игр людей, живших в то время в позднем плейстоцене. Отражение такой охоты можно увидеть в многочисленных изображениях и наскальных рисунках, которые прекрасно сохранились до наших дней. Первобытные люди оставили их в основном на стенах пещер, таких как те, что находятся в Руффиньяке или Шове во Франции). Пещерные рисунки, изображающие мамонтов, диких лошадей, шерстистых носорогов, бизонов, аурохов, оленей и многих других животных, являются большой археологической достопримечательностью.

Различия в размерах между видами мамонтов

Принято считать, что мамонты были очень крупными животными. Так же образно понимается термин «мамонт», как название чего-то очень большого. Однако самым крупным из известных видов мамонтов является вовсе не шерстистый мамонт, а степной мамонт (Mammuthus trogontheri). Его останки были найдены в Европе и Азии. Из них мы знаем, что он достигал высоты 4,5-5 м в холке. Напротив, большинство других видов мамонтов были меньше его и сравнимы с современным индийским слоном. Интересно, что недавно было обнаружено существование еще более мелких форм, таких как знаменитый карликовый мамонт (Mammuthus exilis), останки которого были найдены на Нормандских островах у побережья Калифорнии (США), и похожий на него Mammuthus creticus, карликовый мамонт, обитавший на Крите в эпоху плейстоцена. Ученые показали, что карликовый мамонт был почти в два раза больше императорского мамонта (Mammuthus columbi imperator).

мамонт

Значение мамонтов для людей того времени

Мамонты были идеальным и богатым источником пищи для людей тех времен. Они также поставляли материалы для изготовления шуб и домов, хозяйственного инвентаря, инструментов и украшений (шкуры, кости и удары). Шкуры использовались для изготовления теплой одежды. Кости и удары использовались в основном для изготовления украшений, инструментов, наконечников стрел, гарпунов и копий, а иногда и для изготовления скелетов для палеолитических жилищ, которые сверху покрывались шкурами. Следы такого использования останков мамонта были найдены в селе Мезиричи на Украине. Люди обычно охотились на этих крупных доисторических животных относительно безопасным способом, выкапывая большие ямы и поражая копьем всех животных, которые случайно в них попадали. Прямые встречи с мамонтами происходили реже.

Причины вымирания мамонтов

Несмотря на множество археологических открытий и анализ различных гипотез, окончательная причина вымирания мамонтов до сих пор не совсем ясна. Однако ученые предполагают три основные возможные причины или их комбинацию. Первая гипотеза предполагает, что мамонты были просто истреблены людьми. Согласно второй гипотезе, они вымерли в результате какой-то неустановленной болезни или эпидемии. Третий тезис гласит, что эти доисторические животные вымерли из-за значительных изменений климата, которые произошли на рубеже плейстоцена и голоцена (т.е. около 10 000 лет назад).

За этим последовало быстрое оледенение и потепление, к которым животные не успели приспособиться. Предполагается также, что последние мамонты на материке вымерли около 10-8 тысяч лет до нашей эры. Однако их небольшая популяция все же сохранилась на острове Врангеля, проживая там примерно до 2000 года до нашей эры. Интересно, что именно эта последняя изолированная популяция наиболее известна тем, что она сильно ущемлена сокращающимися пищевыми ресурсами и неуклонно уменьшающимся пространством биотопа для жизни. Рост этого карликового мамонта достигал всего 1,8 м в холке.

Раньше мамонты жили по всей Европе. Однако в 2009 году ученые обнаружили, что последние особи, жившие на территории нынешней Великобритании, безвозвратно вымерли около 12 000 лет до нашей эры. Ранее считалось, что эти трубы исчезли из северо-западной Европы в несколько иное время, между 19 000 и 17 000 годами до нашей эры. Более точной датировке способствовало открытие нового метода очистки образцов в процессе их подготовки к датировке по углероду C14, называемого ультрафильтрацией, который был изобретен и разработан в Оксфордском университете.

Останки мамонта

Многочисленные останки мамонтов находят и по сей день, в основном в Сибири. В основном это кости и удары этих животных, хотя иногда в вечной мерзлоте случайно обнаруживаются очень хорошо сохранившиеся, почти полные тела целых животных. Такое известное событие произошло, например, в 1901 году, когда на берегу реки Берёзовка были обнаружены мягкие части тела мамонта — мех, кожа и мышцы. Еще один полностью сохранившийся мамонт был найден в 2007 году на полуострове Ямал на реке Юрибей. На основе таких прекрасных находок стало возможным реконструировать точный внешний вид этих животных. Было установлено, что, в отличие от современных слонов, у мамонтов были гораздо меньшие уши, чем у нынешних видов (большие уши современных слонов используются для охлаждения тела).

мумия мамонтёнка

Полный скелет мамонта также был найден в Польше, недалеко от Пысковиц в Силезии. В течение многих лет он находится в постоянной экспозиции в музее Польского геологического института в Варшаве. Другие останки скелетов также были найдены вблизи Гарволина, среди прочих мест. В Музее Земли Польской академии наук в Варшаве также хранятся волосы мамонта, подаренные французскими исследователями. Многие из найденных до сих пор замороженных тел мамонтов были в таком хорошем состоянии, что по содержимому их кишечника и желудка можно было установить, чем именно они питались (это были побеги и веточки ивы, ольхи, березы, молодая хвоя и мелкие травянистые растения). Но что самое интересное — сейчас даже существуют планы по клонированию этих вымерших доисторических животных, основанные на последних достижениях генной инженерии. Клонированного мамонта могла бы выносить и родить современная самка африканского слона.

Похожие статьи

Оставить комментарий

Top.Mail.Ru