Кит

Животные
124 просмотров

Когда мы думаем о китах, первыми на ум приходят огромные киты, которые отфильтровывают крошечный планктон из морской воды с помощью верхней челюсти, окаймленной усами (например, кит на картинке выше). Но к китообразным также относятся дельфины, морские свиньи и другие зубатые киты, а всего их насчитывается более 80 различных видов. Они встречаются во всех океанах мира и даже в некоторых пресноводных реках. Несмотря на очень разные диеты и размеры, и усатые киты (Mysticeti), и зубатые киты (Odontoceti) имеют общего (и, возможно, удивительного) предка — наземных млекопитающих, родственных современным бегемотам, которые жили более 50 миллионов лет назад. На этой странице мы обычно будем называть всех китообразных китами, а в некоторых случаях уточнять, когда речь идет о чертах или поведении, уникальных для зубатых китов, усатых китов или конкретных видов. 

Киты всегда покоряли наши сердца — стоны горбатых китов и щелчки обыкновенных дельфинов напоминают нам о наших собственных человеческих разговорах. Мы даже отправили песни горбатых китов в космос на космических кораблях «Вояджер-1» и «Вояджер-2 », выгравированные на золотых пластинках для расшифровки другой цивилизацией. Мы знаем, что китообразные разумны, но еще многое предстоит узнать о том, как они думают и общаются. Их длинные пути миграции и глубокие погружения означают, что их нелегко отследить. Несмотря на популярность наблюдения за китами и давний интерес к защите китов, даже знание такой простой вещи, как количество китов с течением времени, является сложным вопросом.

Содержание скрыть

Анатомия, разнообразие и эволюция

Что делает кита китом?

Киты — млекопитающие, а это означает, что, как и у людей и других наземных млекопитающих, у них есть три косточки внутреннего уха и волосы, они дышат воздухом, а самки производят молоко через молочные железы и кормят своих детенышей. У млекопитающих обычно есть волосы для поддержания тепла тела, но поскольку у китообразных есть изолирующий жир в виде ворвани, они часто рождаются с минимальным количеством волос, которые теряются по мере взросления. У них также есть и другие характеристики, характерные для наземных млекопитающих, но они развили множество черт, которые позволяют им вести постоянную жизнь в воде. 

Структура тела

Киты могут быть большими, но их тела обтекаемы, чтобы помочь в эффективном плавании. Китовые двуустки перемещаются в воде вертикально (в отличие от рыб, которые обычно двигают хвостом горизонтально вперед и назад). Их ласты (или грудные плавники) представляют собой модифицированные передние конечности с неподвижным локтевым суставом и используются в основном для управления, тогда как хвостовые плавники помогают продвигать животных вперед. Когда он присутствует, спинной плавник способствует стабильности и не имеет поддержки в виде костей.  

Киты могут выжить в глубокой или ледяной полярной воде благодаря слою жира, называемому ворванью , покрывающему все их тело под кожей. Ворвань намного толще, чем у других млекопитающих. Ворвань также менее плотный, чем морская вода, в которой плавают китообразные, подобно гидрокостюмам, используемым для серфинга или дайвинга, что придает животным плавучесть и помогает им плавать. Толщина жира варьируется от двух до более чем 12 дюймов в зависимости от вида. Однако более толстый жир не обязательно означает, что животное лучше защищено от холода — его основная цель — обеспечить животное запасами питательных веществ в зимние месяцы, когда пищи не хватает. 

Более крупные виды также сохраняют тепло, потому что площадь поверхности их кожи мала по сравнению с размером их тела. Более мелкие виды используют более высокий метаболизм и противоточную систему теплообмена кровеносных сосудов в своих плавниках и ластах, чтобы согреться. Этот обмен позволяет холодной крови в конечностях двигаться от конечностей животного по венам непосредственно по артериям, несущим теплую кровь из ядра животного, вместо того, чтобы терять тепло на поверхности кожи животного. Их кровеносные сосуды также способны сужаться, когда животное находится в холодной воде, уменьшая количество энергии, необходимой для перекачки крови по системе кровообращения, и сохраняя тепло.  

В дополнение к большим телам, китообразные имеют большой мозг — кашалоты в настоящее время владеют титулом самого большого абсолютного размера мозга на планете . Соотношение размера мозга и тела также важно, и единственные животные, у которых соотношение размера мозга к размеру тела больше, чем у китов, — это люди. Результатом является способность к сложному поведению и обществу, особенно у океанических дельфинов, включая косаток. 

Дыхание

И усатые, и зубатые киты дышат через дыхательные отверстия — китовую версию ноздрей. Контрольные носики, которые образуются на поверхности, возникают, когда киты выбрасывают теплый воздух, который встречается с более холодным воздухом на поверхности и конденсируется в маленькие капли воды. (Эндрю Рассел, Flickr)

И усатые, и зубатые киты дышат через дыхательные отверстия (китовая версия ноздрей). Они находятся на макушке головы и соединяются с легкими. Поскольку китообразные едят только через рот, который не связан с их легкими, они могут снизить вероятность утопления из-за попадания воды в легкие во время еды. Киты, принадлежащие к группе, известной как Mysticeti (усатые киты), имеют два дыхала, в то время как зубатые киты (Odontoceti) имеют только одно. В отличие от людей, которые дышат автоматически, киты активно контролируют свое дыхание. У китообразных есть особый контроль над мышцей, называемой носовой пробкой, которая закрывает проход дыхала: она остается закрытой, когда они ныряют, и открывается, когда они достигают поверхности. 

Воздухообмен через дыхало на поверхности происходит очень быстро: выдох и вдох, чтобы наполнить легкие воздухом, занимают всего доли секунды. Как правило, киты делают несколько вдохов перед тем, как снова нырнуть, а затем могут оставаться под водой в течение некоторого времени — обычно 5–15 минут. Кашалоты и клюворылы (оба типа зубатых китов) могут продержаться под водой даже час, прежде чем всплывут на поверхность для еще одного вдоха. 

Контрольные носики, которые образуются на поверхности, возникают, когда киты выбрасывают теплый воздух , который встречается с более холодным воздухом на поверхности и конденсируется в маленькие капли воды. Эти носики уникальны для разных групп и видов отчасти из-за разной формы, которая образуется из одного или двух отверстий, а также из-за различной формы дыхала и размеров животных. Вариации позволяют биологам и любителям наблюдать за китами идентифицировать виды китообразных на расстоянии, если они видят носик.  

Адаптация к воде

Большой объем легких — синий кит может вместить эквивалент 1300 галлонов воздуха — позволяет китообразным плавать в течение длительного периода времени, не поднимаясь на поверхность для вдоха. Но их дыхательная и кровеносная системы также намного эффективнее, чем у млекопитающих на суше. Люди могут поглощать только от 15 до 20 процентов кислорода, вдыхаемого за один вдох, но у китов этот процент достигает более 80 процентов благодаря составу их крови. Когда усатые и зубатые киты ныряют, их сердцебиение замедляется, а большее количество молекул миоглобина в их крови позволяет более эффективно захватывать кислород. Они способны сохранять больше миоглобина благодаря особым «антипригарным» способностям.это означает, что поверхности клеток крови не слипаются и не засоряют кровоток. Их обтекаемые тела также помогают уменьшить количество необходимого кислорода. 

Несмотря на необходимость регулярно всплывать на поверхность для дыхания, китообразные способны погружаться на значительные глубины. Косатки обычно ныряют от одной до пяти минут , прежде чем снова всплыть на поверхность, но даже в этом случае они могут достигать глубины более 300 футов (или более 100 метров). Кашалоты способны погружаться более часа и на глубину более 6000 футов (или 1828 метров). Было зарегистрировано, что клюворыл Кювье ныряет на высоту 9 816 футов (2 992 метра) , что эквивалентно высоте Эмпайр-стейт-билдинг; это означает, что они преодолевают расстояние в 16 футбольных полей, и чем глубже они продвигаются, тем больше им приходится сталкиваться с давлением. Кашалоты, клюворылы Кювье, и все афалины являются глубоководными ныряльщиками и (наряду с некоторыми другими глубоко ныряющими тюленями) имеют определенные приспособления, которые допускают высокий уровень давления на их легкие , носовые полости и другие заполненные воздухом пространства. Поскольку киты не дышат во время погружения (они получают кислород из запасов в крови), их легкие могут сжиматься от повышенного давления, уменьшая количество азота, попадающего в кровоток, и риск образования опасных пузыри при возвращении на поверхность (то, что аквалангисты называют изгибами). Они также могут перекрывать приток крови к конечностям, удерживая насыщенную кислородом кровь у сердца и мозга. Другие воздушные полости, такие как слуховые проходы и носовые пазухи, выстланы специальными тканями, снижающими давление.

Сон во время плавания

Как киты и дельфины спят во время плавания? У них есть несколько механизмов, которые предотвращают попадание воды в дыхательные пути (см. раздел «Еда и дыхание») даже во время сна. Но киты должны сознательно подниматься на поверхность и дышать, поэтому они не могут полностью отключить свой мозг на какое-то время. Дельфины отключают половину своего мозга на короткие промежутки времени, в то время как они продолжают плавать и дышать, а противоположное полушарие функционирует и следит за опасностью. (Буквально, один из их глаз всегда открыт!). Они будут продолжать переключаться на сторону, которая отдыхает, пока они не получат полноценный ночной сон, около восьми часов. Киты тоже будут отдыхать в полубессознательном состоянии с ориентацией их тел вертикально или горизонтально, как правило, группами. Ведение журнала — это состояние покоя китов и дельфинов, когда они находятся на поверхности. Они не двигаются и напоминают плавающее бревно.

Чувства

ЗВУКОПРОИЗВОДСТВО И СЛУХ

Как и другие млекопитающие, все киты могут издавать звук с помощью гортани, органа в горле. У усатых китов между дыхалом и легкими находится особая гортань, называемая U-образной складкой, которая напрямую соединяется с уникальным расширяющимся мешком в груди кита. Когда кит «говорит», воздух выходит из легких через U-образную складку, а затем заполняет мешок. Вибрации, создаваемые U-образной складкой, отражаются в заполненном воздухом мешке, системе, которая позволяет этим китам издавать звук, достаточно громкий, чтобы преодолевать тысячи километров. Киты также могут петь, выбрасывая воздух из мешочков обратно в легкие — процесс, который рециркулирует воздух и устраняет необходимость выдоха.

Слух включает в себя восприятие вибраций, а подводные звуковые вибрации заставляют вибрировать весь череп , а не только перепонки в ушах. Вот почему звуки подводного мира искажаются для человека. За миллионы лет у китов развились плавающие кости среднего и внутреннего уха, которые отделены от черепа, чтобы лучше слышать. Кости уха, в которых находится среднее ухо, на самом деле отделены от черепа и размещены в подвешенной камере черепа, окружающей кости уха. Слух важен как для усатых, так и для зубатых китов, но механизмы, которые они используют для восприятия и интерпретации звука, могут быть разными.Предоставлено : Кейт Фрейзер.Как и дельфины, клюворылые киты посылают через воду импульсы высокочастотного звука, которые работают как сигнал SONAR, чтобы найти добычу в темных глубинных водах. Каждый вид транслирует уникальную частоту, что позволяет ученым идентифицировать вид с помощью звукозаписывающих устройств, таких как гидрофоны. Прослушайте образец аудио выше.

Зубатые киты воспринимают высокочастотные звуки через специальные «акустические жиры», расположенные вдоль нижней челюсти и ведущие к внутренним ушам. Они используют эхолокацию или биологический гидролокатор, чтобы ориентироваться и «видеть» объекты. Зубатые киты могут расширить свой звуковой репертуар до высоких частот за счет использования носовых воздушных мешков и жирной дыни, которая находится у них во лбу. Когда воздух проходит через дыхательные мешки через носовой проход, он вызывает вибрацию маленьких жировых тел, которые создают звук; затем этот звук проходит через дыню, которая, вероятно, действует как своего рода акустическая линза, фокусирующая звук и его направление. Кит может менять форму дыни, чтобы издавать различные звуки. Вот как они могут усложнить высокочастотные звуки, используемые в эхолокации. Затем зубатые киты слышат эхо этого звука через жировые тела, застрявшие в их нижних челюстях; жир передает высокочастотный звук их ушным костям, который затем обрабатывает большой мозг кита, чтобы дать представление о мире и объектах в нем через звук.

Неизвестная затычка для ушей из коллекции Национального музея естественной истории. Светлые и темные слои возникают из-за накопления кератина и липидов и могут использоваться для оценки возраста китов. (Меган Чен, NMNH)

Усатые киты специализируются на слышании низкочастотных звуков для общения на дальнем расстоянии. У них также есть жировая ткань, которая кажется важной для их слуха, но конкретные механизмы недостаточно изучены. Смитсоновские ученые изучают, как эти две группы людей имеют такие разные способы слуха . 

У всех китов слуховой проход закупорен плотной серой , что может многое рассказать нам об истории жизни кита, от которого он произошел. В отличие от большинства млекопитающих, у китов нет наружных ушных раковин. 

ЗРЕНИЕ

Физика света управляет тем, как работает зрение. На суше, где много света, люди видят мир с помощью трех специфических цветовых рецепторов. Но подводный свет фильтруется, и в более глубоких водах многие длины волн теряются, так что цвета теряют свою яркость, полностью исчезая на большей глубине. У китов, приспосабливающихся к этой среде, есть только один цветовой рецептор — они видят в оттенках серого, что позволяет им лучше видеть при слабом освещении, и у них большие зрачки, пропускающие как можно больше света. Однако мутные воды Ганга оказались слишком темными для живущих там речных дельфинов. Со временем они полностью потеряли зрение — считается, что без хрусталика они все еще используют глаза для восприятия света — и вместо этого полагаются на эхолокацию для навигации и охоты за добычей.

Крупный план глаза серого кита.(© Клаудио Контрерас Кооб / Nature’s Best Photography Awards 2018)

Киты также адаптировали форму своих глаз, чтобы лучше видеть под водой. Наземные животные, в том числе люди, полагаются на роговицу — прозрачную внешнюю оболочку глаза — для фокусировки изображения с помощью свойства, называемого преломлением , искривления света при его прохождении через различные материалы. Когда свет проходит через воздух и попадает в глаз, он изгибается и создает сфокусированное изображение на сетчатке с небольшой помощью хрусталика. Под водой наземные животные становятся дальнозоркими, потому что жидкость глаза и вода очень похожи; свет недостаточно преломляется, и изображение не фокусируется эффективно. Чтобы компенсировать это, кит вместо этого полностью полагается на свою линзу для фокусировки изображения, что не очень эффективно. Китовые линзы имеют круглую форму, чтобы помочь сфокусироваться, в то время как наши линзы слегка приплюснуты.

Зрение китов еще больше отличается от нашего тем, что у них есть глаза по обеим сторонам головы, что приводит к двум различным полям зрения, но как киты объединяют их в единое изображение, ученые до сих пор не уверены . Некоторые виды с более узкой формой лица, такие как дельфины и белухи, могут видеть бинокулярным зрением, когда они сшивают единое изображение так, как видят люди.

Разнообразие

Зубастые против усатых китов

Североатлантические киты ( Eubalaena glacialis ) большие, но не самые большие киты. Это отличие принадлежит синему киту ( Balaenoptera musculus ). (Смитсоновский институт)

зубатые киты

Сегодня самая богатая видами группа китов — это зубатые киты, или Odontoceti. Существует более 70 различных видов, обитающих от холодных арктических вод до теплых тропических. Зубатые киты включают дельфинов и морских свиней, а также более крупных клюворылов и кашалотов, а также речных дельфинов. Группа также включает в себя множество вымерших линий, которые представляли различные типы вымерших зубатых китов, которые в некоторых случаях все еще имеют близких родственников, а в других представляли собой уникальные вымершие группы.   

Самец кашалота кормится у поверхности. (© Натали Жаке)

Кашалоты ( Physeter macrocephalus ) — самые крупные из зубатых китов, их длина достигает 66 футов (20 метров). Дельфины вакита ( Phocoena sinus ), дельфины Гектора ( Cephalorhynchus hectori ) и дельфины Мауи ( Cephalorhynchus hectori maui ) являются одними из самых маленьких видов зубатых китов, каждый из которых достигает менее 5 футов в длину. Нарвалы (Monodon monoceros) известны своим длинным бивнем, похожим на единорога, который представляет собой видоизмененный клык. Они наиболее тесно связаны с культовыми белыми белухами ( Delphinapterus leucas ), принадлежащими к тому же семейству. 

В семействе Delphinidae насчитывается почти 40 представителей, и некоторые систематики считают его чем-то вроде сумки для захвата . Это океанические или настоящие дельфины, в том числе дельфины-афалины ( Tursiops truncatus ), дельфины-прядильщики ( Stenella longirostris ), гринды ( виды Globicephala ), косатки или косатки ( Orcinus orca ) и косатки ( Pseudorca crassidens ). В этом обзоре мы будем называть Orcinus orca косатками . Дельфины известны своим обтекаемым телом, удлиненным носом (или клювом) и изогнутым спинным плавником. Косатки — самые крупные представители семейства дельфинов. 

Морские свинки принадлежат к семейству Phocoenidae, в которое входят шесть представителей. У морских свиней более толстое тело и более короткие клювы, чем у настоящих дельфинов, и, как правило, они меньше, с треугольными спинными плавниками. 

Кашалоты, карликовые кашалоты ( Kogia breviceps ) и карликовые кашалоты ( Kogia sima ) составляют группу Physeteroidea. В больших головах китов этого надсемейства вы можете найти спермацет, орган, используемый для общения и эхолокации (подробнее см. в разделах « Эхолокация» и « Общение »). Самцы кашалотов являются самыми крупными из зубатых китов, их длина достигает 60 футов, в то время как самки достигают в среднем только 36 футов. Это явление, когда полы физически сильно различаются, называется половым диморфизмом, и этот тип различий в размерах между полами встречается у многих видов китов. 

Клюворылые киты — одни из самых загадочных зубатых китов, проводящие большую часть своего времени на большой глубине: клювовидные киты Кювье ( Ziphius cavirostris ) и Бэрда ( Beardius bairdii ) могут нырять на глубину более 1000 метров.

МИСТЕКЕТИ

Усатые киты-фильтраторы принадлежат к группе китов Mysticeti. Сегодня эта группа насчитывает меньше видов, чем зубатые киты — всего 14 живых видов усатых китов, принадлежащих к четырем семействам. Семейство Balaenopteridae (также известное как rorquals) насчитывает самое большое количество видов и включает синих китов ( Balaenoptera musculus ), самых крупных когда-либо существовавших позвоночных. Синие киты могут достигать длины более 30 метров (98 футов) и веса более 190 тонн. Южные киты включают североатлантических гладких китов ( Eubalaena glacialis ), их близких родственников северных тихоокеанских китов ( Eubalaena japonica ) и южных гладких китов ( Eubalaena australis ). Другие усатые киты включают загадочных карликовых китов (Caperea marginata ), обитающие сегодня только в Южном океане, и серые киты ( Eschrichtius robustus ). Карликовые киты достигают всего около 20 футов в длину, что делает их самыми маленькими из усатых китов. 

Феникс кормится у берегов штата Мэн в августе 2004 года. (Allied Whale, Атлантический колледж)

Как правило, усатые киты также встречаются во всем Мировом океане, и они названы в честь усатых пластин во рту, которые отфильтровывают пищу из больших глотков океанской воды. Самки усатых китов, как правило, крупнее самцов того же вида, что является еще одним примером полового диморфизма.

Эволюция

Переезд к морю

Летопись окаменелостей китов помогает ученым понять, как киты, которых мы знаем сегодня, эволюционировали за последние 50 миллионов лет , со времен самых ранних китов, живших на суше. Самые ранние ископаемые киты, такие как Pakicetus , ходили на четырех ногах и добывали рыбу в реках и устьях около 50 миллионов лет назад в некоторых частях Южной Азии, которые сегодня принадлежат Пакистану и Индии. В течение следующих пяти-десяти миллионов лет самые ранние киты разделились на множество вымерших линий, которые экспериментировали с различными видами специализации для жизни в воде: некоторые больше походили на современных крокодилов, другие больше на морских львов или выдр. Некоторые из этих видов, такие как Maiacetus, вероятно, имели перепончатые лапы и могли передвигаться по воде с помощью сильного хвоста, хотя на их хвостах, вероятно, не было хвоста. 

У этих первых родственников китов было много характеристик наземных млекопитающих: задние ноги, ноздри для дыхания возле передней части носа и зубы разного размера (в отличие от китового уса или зубов одного размера, как у современных китов). Около 40 миллионов лет назад ранние киты, такие как Maiacetus и Peregocetus , недавно описанный ископаемый кит, найденный в Перу , обладали задними конечностями, несущими вес. Эти окаменелости сохранили кости лодыжки, в том числе кость, называемую астрагалом, которая имеет структуру с двойным шкивом, как и другие парнокопытные млекопитающие, такие как коровы, верблюды, свиньи, олени и бегемоты.

Около 40 миллионов лет назад появились первые полностью водные киты, такие как базилозавр . У этих китов были уменьшенные задние конечности, которые не могли удерживать их вес на суше, и у них были локтевые суставы в ластах. Маленькие задние конечности указывают на связь базилозавра с его наземными предшественниками, но его внутреннее ухо больше похоже на современного кита. Киты сегодня все еще несут следы своих древних наземных предков — они сохраняют крошечные остатки костей задних ног в области бедра. Окаменелости базилозавра были найдены в Соединенных Штатах в 1840-х годах, а в Смитсоновском институте выставлен скелет этого раннего кита с конца 19 века. Полный скелет базилозавра можно увидеть сегодня в зале Sant Ocean Hall.

Следите за едой

Это генеалогическое древо показывает, как предки китов постепенно перемещались с суши в море. (Мэри Пэрриш/Смитсоновский институт)

Но почему эти наземные животные переселились в воду? С конца мелового периода, когда крупные морские рептилии вымерли в результате мело-палеогенового вымирания, в океанах отсутствовали крупные хищники (за исключением акул). Это оставило большой пробел, позволив млекопитающим, включая самых ранних океанских китов в эоцене, развиваться и использовать новые возможности, например, в океане, где пища была в изобилии. Точно так же самые ранние киты могли испытать давление со стороны других хищников на суше или вернуться в океан по причинам, которые мы не можем полностью проверить.

К концу эоцена самые ранние четвероногие киты вымерли, а потомки первых полностью водных китов, таких как Basilosaurus , разделились на две основные группы китов, которых мы видим сегодня: усатых китов (усатых китов) и зубатых китов. киты (зубчатые киты). Древнейшие усатые киты не имели уса и, вероятно, не были фильтраторами. Самый старый из известных ископаемых усатых китов, Mystacodon selenensis , из Перу, жил около 36 миллионов лет назад, а это означает, что расхождение между усатыми и зубатыми китами произошло до этого времени. (Самый старый ископаемый зубастый кит — Simocetus rayi из Орегона, который находится в Отделе палеобиологии NMNH, и ему примерно 33 миллиона лет). В 2018 году исследователи из NMNH и других учреждений описалиMaiabalaena nesbittae , ископаемый усатый китообразный, который питался ни зубами, ни усами , а вместо этого, вероятно, засасывал свою добычу в рот, как это делают сегодня другие зубатые киты, такие как клюворылые киты. В целом предки сегодняшних усатых китов и зубатых китов были меньше, чем чрезвычайно крупные размеры некоторых современных видов — они варьировались примерно от размера афалин до размера косатки.

Экология

Распределение

Североатлантические киты сезонно мигрируют вдоль восточного побережья США. (Адаптировано из E. Paul Oberlander, Woods Hole Oceanographic Institution Graphics; данные Североатлантического консорциума правых китов)

Китообразные повсеместно распространены в океане — они встречаются на мелководье и на большой глубине, в холодных и теплых течениях, от полюса к полюсу и в тропических широтах между ними. Есть даже киты, полностью обитающие в пресноводных экосистемах. Некоторые киты совершают большие миграции в зависимости от своих потребностей. Многие киты перемещаются в теплые воды для спаривания и размножения зимой, а затем в более холодные воды летом, где много пищи. Эти киты проплывают тысячи миль в течение нескольких месяцев, двигаясь со скоростью около десяти миль в час, а во время кормления двигаются еще медленнее. Дельфины и другие зубатые киты также мигрируют, хотя их расстояния, как правило, короче, чем у более крупных усатых китов. Однако не все киты мигрируют. Киты Брайда (произносится как broodus) ( Balaenoptera brydei) держатся исключительно в теплых тропических водах, а крайне исчезающую вакиту можно встретить только в северной части Калифорнийского залива. 

Учитывая большой размер усатых китов, можно было бы подумать, что отслеживать их движения может быть легко, но это сложнее, чем вы можете себе представить. Хотя модели миграции некоторых видов хорошо известны, другие до сих пор остаются неясными. Например, южные киты размножаются и выкармливают новорожденных детенышей в теплых тропических водах у берегов Южной Африки, Австралии и Южной Америки, но ученые не уверены в местонахождении их зимних пастбищ. 

Некоторые дельфины и морские свиньи живут ближе к берегу, что облегчает их отслеживание. Два из трех известных видов афалин — индо-тихоокеанская афалина ( Tursiops aduncus ) и буррунский дельфин ( Tursiops australis ) — как правило, проводят большую часть своего времени в прибрежных прибрежных местообитаниях. Однако обыкновенный афалин ( Tursiops truncatus , знакомый большинству по сериалу «Флиппер») можно встретить как две отдельные популяции, которые проводят свое время либо в открытом море, либо недалеко от побережья. Популяция прибрежных дельфинов, как правило, меньше по размеру и светлее по цвету. Морские свинки, как правило, живут близко к берегу; морская свинья ( Phocoena phocoena) обитает в прибрежных водах, и его можно увидеть плавающим в мелководных гаванях и заливах. Дельфины и морские свиньи будут перемещаться в более теплые воды, когда сталкиваются с низкими температурами, но не на такие большие расстояния, как крупные киты. 

Численность Населения

Сколько китообразных в настоящее время существует в нашем океане, по видам или размеру популяции, является сложным, но важным вопросом для ученых. Мало того, что полезно определить, сколько отдельных китов существует в настоящее время по причинам сохранения и управления, но тенденции популяции также важны для установления точной исходной точки для любых изменений, которые происходят с течением времени, включая сокращение или рост популяции. Чтобы измерить текущий размер популяции китообразных, ученые используют ряд различных методов. Международная китобойная комиссия, всемирно признанная организация, которая регулирует китобойный промысел и организует научные дискуссии о сохранении китов, разработала руководящие принципы оценки популяции, в которых используются визуальные сигналы с кораблей и самолетов .. Оценки также могут быть сделаны с использованием подводных акустических записей, методов маркировки и повторной поимки, а также визуальной идентификации людей на основе их следов и рубцов. Виды, обитающие в открытом океане, а не в прибрежных экосистемах, труднее изучать, и поэтому меньше известно об их истории жизни и состоянии популяции. Мы очень мало знаем о клюворылых китах, которые проводят большую часть своего времени в холодных, глубоких водах, например, и имеют мало отметин, которые идентифицируют особей, когда их видят.  

Важны не только оценки текущей популяции китов, но и прошлые, докитобойные оценки популяции, которые помогают ученым лучше понять, как (если вообще) киты оправились от крупномасштабного сокращения популяции. По оценкам одного исследования, с появлением коммерческой охоты на китов было убито три миллиона китов . Особенно сложно оценить популяции китов до того, как крупномасштабный коммерческий китобойный промысел истощил их численность в 19 веке. Ученые используют исторические записи китобойного промысла или генетические методы (сравнение генетического разнообразия в нынешних популяциях китов), чтобы определить размеры популяции в прошлом. 

Разведение

Китообразные размножаются путем внутреннего оплодотворения. Как правило, спаривание происходит в определенные сезоны и в определенных регионах океана — для большинства усатых китов это означает спаривание и рождение детей в теплых тропических водах зимой (см. раздел « Распространение» выше). Считается, что косатки и другие зубатые киты спариваются в течение всего года. Разные виды демонстрируют различное поведение при ухаживании, и самки, и самцы спариваются с несколькими разными особями, чтобы увеличить свои шансы на репродуктивный успех. 

Поскольку осталось менее 450 особей, североатлантические киты считаются находящимися под угрозой исчезновения, и до 2013 года исследователи не знали, где они спаривались. В 2014 году исследователи определили, что этот вид собрался для размножения в водах залива Мэн зимой в Северном полушарии. Эти виды можно увидеть группами на поверхности воды, которые трутся носом, трутся и обычно толкаются в поисках партнера, что, по мнению исследователей, является поведением ухаживания. Дельфины также демонстрируют признаки ухаживания, иногда переходя к агрессивному спариванию и сексуальному поведению, не связанному с размножением .  

(© wildestanimal Flickr )

Как и у людей, самки китообразных имеют длительный период беременности, обычно от 10 до 17 месяцев. Самки обычно рожают по одному теленку за раз и рожают небольшое количество детенышей за всю свою жизнь. Детеныш обычно рождается хвостом вперед, хотя ранее в истории эволюции китов китообразные рожали, как и другие наземные млекопитающие — окаменелости вымершего кита Maiacetus показывают, что они рождались головой вперед (вы можете увидеть скелет Maiacetus в Национальном музее естественной истории).  Сант Оушен Холл ). Неясно, когда у китов впервые появилось рождение хвостом, но, вероятно, это произошло, когда они переместились с суши в море (см. Раздел « Эволюция» ).выше). У современных китов мать часто помогает детенышу выбраться на поверхность воды для первого вдоха детеныша, а затем продолжает помогать ему, отпугивая хищников. Как только мать китообразных рожает, она кормит своих детенышей густым, богатым питательными веществами молоком, полным белка и жира. Когда теленок рождается и кормится грудью, он остается с матерью от шести месяцев до двух лет. Это энергозатратное время означает, что у китов часто не будет следующего детеныша в течение нескольких лет. Китообразные быстро растут после рождения — детеныш синего кита может вырасти на 100 фунтов в день. Хотя детеныши растут быстро, им требуются годы, чтобы достичь половой и социальной зрелости (десять лет в случае большинства усатых китов). 

Срок Жизни

Китообразные живут долго, но из-за того, что их трудно отслеживать и исследовать, особенности продолжительности их жизни немного запутаны. Считается, что большинство из них живут не менее 20 лет, а некоторые виды намного дольше. Гренландские киты могут жить 200 лет , финвалы живут около 100 лет, а большинство зубатых китов живут от 20 до 60 лет. Неволя может значительно сократить продолжительность жизни животного. Одно исследование показало, что только 27 процентов содержащихся в неволе косаток доживают до 15 лет , а в дикой природе 80 процентов достигают того же возраста.

Получить информацию о возрасте кита или дельфина ученым сложно. Информацию можно получить по мертвым животным, выброшенным на берег, или по костям, хранящимся в музейных коллекциях со времен китобойного промысла. Чтобы узнать возраст живых китов, исследователи обратились к некоторым удивительным частям животного — ушной сере и клеткам кожи . Киты получают ушную серу довольно постоянно, добавляя слои на протяжении всей своей жизни, как годичные кольца деревьев. Это позволяет исследователям определить возраст кита и одновременно увидеть, каким загрязняющим веществам он подвергается на протяжении всей своей жизни . 

Поведение

Коммуникация

Киты живут социальной жизнью, и чтобы узнавать друг друга, координировать групповые действия и поддерживать контакты на больших расстояниях, они разработали сложную систему общения. Этот диапазон сигналов включает пульсирующие звуки, свистки, песни, низкое урчание и язык тела, передающий различные эмоции. Белухи особенно крикливы, и из-за их радостного щебетания их прозвали «морскими канарейками». 

Вокализации афалин являются одними из наиболее изученных среди китообразных. Они используют разнообразные свистки, а в некоторых местах по всему миру — «хлопки» и «брейки». У каждого человека также есть личный свисток, похожий на имя, который он использует для передачи своей личности и местоположения. Эти «имена» изучаются и развиваются, когда они молоды. Дельфины также могут выучить фирменные свистки других и будут перекликаться друг с другом при встрече. 

И косатки, и кашалоты используют групповые звонки, которые помогают им общаться с людьми в своей социальной группе. Для косаток звонки часто используются для идентификации друг друга и координации совместной охоты. Кашалоты также издают ряд звуков, характерных только для их конкретной социальной группы. Эти коды, как их называют, представляют собой серию ритмичных щелчков с широкой частотой, которые киты используют во время социализации. Считается, что матери передают определенные диалекты коды своим детям, что позволяет коде передаваться во времени из поколения в поколение.

У многих усатых китов, включая гренландских, синих, малых полосатиков и финвалов, общение происходит в форме песни. Самые сложные вокализации китов исходят от горбатых китов, которые иногда поют часами. Каждая горбатая песня имеет определенную структуру — песня делится на восемь тем, которые затем делятся на фразы. Фраза состоит из отдельных звуков, таких как треск, свист, стоны и хрюканье. Киты в одном районе обычно поют одну и ту же песню, хотя со временем она часто меняется. Но иногда пути мигрирующих китов пересекаются, что побуждает одну группу китов переключиться на более популярную мелодию. Ученые сравнивают это явление с культурной революцией. Почему горбатые киты поют? Ученые до сих пор не уверены, однако многие гипотезы предполагают, что это имеет некоторую пользу для спаривания. 

Как Общаться

Дельфины-афалины — очень социальные животные, они часто путешествуют и охотятся группами, называемыми стаями. (НОАА)

Киты, по большей части, социальные существа. Большинство из них живут небольшими и средними социальными группами, по крайней мере, часть года. Киты часто собираются для определенных видов деятельности, включая размножение, путешествия, кормление или выращивание детенышей. Океанические дельфины образуют необычно большие группы, собираясь в стаи, насчитывающие более тысячи особей. На другом конце спектра находятся речные дельфины, которые живут поодиночке и встречаются только для спаривания. 

Социальные сети китообразных могут помочь в передаче информации. В 1980 году за горбатыми китами наблюдали с помощью новой техники кормления, которая добавляла шлепки хвостом по поверхности. Оказывается, киты переключились с сельди на более многочисленную песчанку, вид рыб, который меньше пострадал от пузырьковых сетей. Но громкий шлепок хвоста, казалось, заставил рыбу впасть в панику и сбиться в кучу, что сделало сети из пузырей более эффективными. К 1989 году около половины восточных популяций горбатых использовали этот прием, и киты учились этому у своих сверстников. 

Кашалоты являются одними из самых социальных китов. Стаи состоят примерно из 20–50 особей, а иногда несколько групп объединяются, образуя огромные группы до 100 особей. Стаи могут состоять только из самцов, только из самок или из комбинации того и другого. Такое групповое поведение использовалось для китобойного промысла в 1800-х годах.

Особенно хорошо изучена групповая динамика косаток северо- запада Тихого океана . Эти киты живут семейными группами от двух до 50 особей. Некоторые из стручков являются жилыми, то есть у них есть домашняя территория, в то время как другие стручки являются временными и перемещаются с места на место по мере смены сезонов. Эти два вида косаток отличаются даже тем, что они любят есть . Постоянные киты питаются преимущественно лососем, а переходные группы питаются тюленями, морскими львами, морскими свиньями и другими китами.

На Поверхности

Горбатый кит прорывается в антарктических водах. (Ари Фридлендер)

Киты известны своими выходками на поверхности — поиск вида на них на поверхности является основой для бурно развивающейся индустрии туризма. Китообразным необходимо проводить определенное количество времени на поверхности воды, чтобы дышать воздухом, но, как известно тем, кто участвует в турах по наблюдению за китами, они делают больше, чем просто дышат. Пока эти морские млекопитающие находятся на поверхности, переводя дыхание, они занимаются многими другими видами поведения для кормления и общения. 

Более крупные киты обычно всплывают на поверхность, чтобы подышать каждые 10–15 минут, в то время как более мелкие зубатые киты, такие как дельфины, дышат чаще — несколько раз в минуту. При выдохе на поверхности часто возникают брызги, возникающие в результате выброса теплого воздуха (вместе с некоторым количеством слизи) в более холодную воду, которая конденсируется и образует водяной смерч (подробнее в разделе « Еда и дыхание» ). Эти носики различаются по размеру и форме в зависимости от вида и могут использоваться для идентификации вида издалека. 

Большие прыжки, выводящие из воды почти все тело, называются брейкингом. Почему киты совершают эти прыжки, до сих пор не совсем ясно , но есть несколько возможностей, начиная от предупреждения или ухаживания за другими китами в группе, физического удаления нежелательных паразитов, получения лучшего доступа к воздуху в бурном море или просто игры. Киты могут прыгнуть один раз или сделать серию прыжков, но чем больше прыжков происходит, тем больше энергии тратится. Тем не менее, морская свинка — прыжки из воды снова и снова — является эффективным средством передвижения, которое дельфины и морские свиньи используют для уменьшения количества энергии, затрачиваемой на плавание на большие расстояния. Дельфины также будут кататься на волнах возле носа корабля, что многие думают, просто для развлечения.

Многие другие виды поведения, такие как махание хвостом (когда хвост поднимается и шлепается по воде), удары грудной клеткой (когда боковые грудные плавники поднимаются и шлепаются вниз) и шпионские прыжки (когда кит выскакивает из воды вертикально, чтобы осмотреться на поверхности) можно наблюдать у китообразных. Такое поведение наблюдается у всех китообразных, но чаще у групп более крупных усатых китов, таких как горбатые, кашалоты и серые киты. Их цели варьируются в зависимости от вида и обстоятельств. Для косаток шпионаж, вероятно, используется, чтобы лучше видеть добычу на поверхности  (PDF) или на плавучем льду. 

В Пищевой Сети

Механизмы подачи

Южный кит широко раскрывается, обнажая огромные пластины уса, свисающие с его верхней челюсти. (© Мейсон Вайнрих, Центр китов Новой Англии)

Китообразные — крупные животные, которым необходимо поддерживать достаточно энергии, чтобы плавать, размножаться, ухаживать за детенышами и уклоняться от хищников. Для этого они должны убедиться, что они получают достаточно еды. Усатые киты получили свое название из-за своей стратегии питания. Они используют большие пластины из китового уса, чтобы фильтровать тысячи галлонов морской воды, наполненной добычей для их еды. Сотни этих пластин выстроены в ряд и прикреплены к верхней челюсти кита. Китовый ус состоит из кератина, из которого также состоят человеческие ногти и волосы. Кератин изнашивается по краям, образуя гребенчатые нити, которые помогают отфильтровывать мелких животных. Эти крупные усатые киты (включая самых крупных позвоночных на Земле — синих китов) поедают одних из самых маленьких существ, обитающих в океане. Их ус отфильтровывает воду и ловит криль (мелких планктонных ракообразных), прочий планктон и мелкая рыба. Киты, как правило, ищут участки добычи с высокой плотностью, чтобы повысить эффективность кормления. 

Национальная география

Большинство усатых китов делают большие глотки морской воды близко к поверхности — такие виды, как полосатые киты, кормятся одним глотком, в то время как южные киты непрерывно скользят с открытым ртом. Исследователи обнаружили, что синие киты совершают повороты на 360 градусов во время выпада.с широко открытыми пастями, чтобы совместить свои пасти с роем добычи и добыть как можно больше криля. Синий кит может съедать до одной тонны криля в день в разгар кормления в Антарктиде и вмещать до 150 процентов воды от веса своего тела за один глоток. Группы горбатых китов объединяются во время кормления. Один кит нырнет вниз и начнет выпускать пузыри по кругу под поверхностью воды. Пузырьки будут сливаться вместе и подниматься на поверхность, вызывая путаницу и фактически создавая сеть, которая окружает стайную рыбу, с которой они столкнулись. Затем другие киты поднимутся через центр, выталкивая рыбу на поверхность, где ее проглотят, как рыбу в бочке. Пузырьковая сетка для кормления, как его называют, встречается у горбатых китов только в период нагула. Серые киты, напротив, кормятся близко к морскому дну, где они всасывают добычу в илистых отложениях, которые они фильтруют через свой ус. 

Для зубатых китов это тоже не подходит всем. Существует огромный диапазон пищевого поведения, в значительной степени основанного на различном расположении зубов — зубы у зубатых китов в основном предназначены для захвата добычи, а не для жевания. Зубатые киты в основном питаются отдельными объектами добычи, в отличие от усатых китов, которые фильтруют крошечную добычу от сотен до тысяч особей. У большинства дельфинов зубы конусообразные, а у морских свиней зубы приплюснутые. Количество зубов варьируется от пары до десятков и сотен. 

У нарвалов два зуба, но у самок они редко прорезываются через десны, а у самцов обычно прорезывается только один, превращаясь в длинный, похожий на единорога выступ, которым они славятся. Есть исключения — иногда у самок прорезались бивни; у некоторых самцов есть два прорезавшихся бивня, а у некоторых нет. У большинства клювовидных китов также есть одна пара зубов, которые имеют тенденцию быть похожими на бивни и видны только у самцов, в то время как зубы у самок остаются скрытыми в деснах.  

Афалина носит с собой губку, которую он использует как инструмент, чтобы выкапывать добычу со дна моря. (Эва Кшищик, Публичная научная библиотека)

Большинство зубатых китов питаются одной добычей за раз, хватая ее и проглатывая целиком. Дельфины и морские свиньи едят разнообразную рыбу, кальмаров и ракообразных, таких как крабы и омары. Дельфины используют свой клюв и конические зубы, в то время как у морских свиней рты короче и зубы квадратнее, что позволяет им хватать добычу без необходимости жевать. Одна популяция дельфинов научилась закрывать свои клювы коническими губками , чтобы выкапывать рыбу, спрятавшуюся на морском дне, — навык, который передается от матерей к их потомству. Дельфины также будут бить осьминогов на поверхности.как способ оглушить их, прежде чем они попытаются их съесть. Клюворылые киты засасывают добычу в рот, чтобы проглотить ее. Крупные зубатые киты, такие как косатки, питаются рыбой и головоногими, а также акулами и более крупными морскими млекопитающими, включая морских выдр, тюленей, морских львов и более мелких китов. Различные популяции косаток, как правило, выбирают пищу в зависимости от своего местонахождения: лосось в водах северо-западной части Тихого океана, сельдь в водах Европы и полосатики в водах Антарктиды. 

Нарвалов никогда не наблюдали за кормлением, поэтому то, что мы знаем об их добыче, мы получили только из исследований содержимого их желудков . Их диета состоит в основном из палтуса, трески, кальмаров и креветок, и они, как правило, запасаются едой зимой, совершая глубокие ныряния в поисках добычи. Кашалотам требуется большое количество пищи — более тонны в день. Для удовлетворения этой потребности они едят всевозможную живность: осьминогов, рыб, креветок и кальмаров. Иногда блюда состоят из более крупных существ — колоссальных и гигантских кальмаров.

Поиск еды

Усатые киты находят добычу, используя смесь слуха, зрения и специальных органов восприятия. В 2012 году исследователи обнаружили орган чувств в нижней челюсти некоторых видов китов . Ученый из Смитсоновского института Ник Пайенсон и его коллеги предполагают, что этот орган помогает голубым, финным и горбатым китам набирать огромные порции воды с помощью выпада. 

У зубатых китов есть еще один инструмент для поиска добычи, которого нет у усатых китов, — эхолокация. Зубатые киты производят звуковые сигналы, которые посылаются, а эхо возвращается, когда они сталкиваются с объектом, что позволяет животному лучше знать окружающую среду и какая добыча находится поблизости. Эхолокация довольно точна и может помочь обнаружить крошечные различия в размерах и даже рыбу, зарывшуюся в морское дно. 

Хищники

Акулы-резаки для печенья едят мелких животных (например, кальмаров) целиком, но также откусывают большие круглые кусочки в форме формочек для печенья от более крупных животных, таких как тунец, киты, дельфины и тюлени (которых вы можете видеть на этом изображении слона). печать). Они присасываются к более крупным животным и изгибаются, чтобы откусить кусок мяса, используя нижний ряд острых зубов. (Джерри Киркхарт)

У большинства китообразных нет естественных хищников. Усатые киты и более крупные зубатые киты, такие как косатки и кашалоты, почти никогда не сталкиваются с хищничеством со стороны моря — их наибольшую угрозу представляют люди. Косатки иногда работают вместе в группе, чтобы напасть на крупных усатых китов, в первую очередь, на молодых или слабых, раненых взрослых особей. Есть случаи, когда плоть китов откусывали от акул-формочек ., но не зафиксировано случаев смерти от их укусов. Акулы, моржи и белые медведи иногда поедают более мелких зубатых китов. Хотя это никогда не наблюдалось, есть некоторые свидетельства того, что кашалоты и гигантские кальмары участвуют в эпических битвах. Похоже, что киты будут есть кальмаров (их твердые клювы находятся в желудках китов), но из-за гигантских шрамов от присосок, часто встречающихся на морде и спине кашалотов, становится ясно, что кальмары сопротивляются.

Паразиты

На каждом прямом ките живут от сотен до тысяч крошечных ракообразных, питающихся водорослями, которые оседают на их коже. (© Майкл Мур/Океанографический институт Вудс-Хоул)

К китообразным относятся самые крупные из ныне живущих животных на планете, но некоторые из самых маленьких обитают на китах, дельфинах и морских свиньях. Мелкие ракообразные, называемые китовыми вшами, обитают в складках и шероховатых участках их кожи, а также в их поражениях и ноздрях. У большинства видов китовых вшей есть эксклюзивный соответствующий вид китообразных, который действует как хозяин на протяжении всего их жизненного цикла. Самцы и самки кашалотов даже имеют разные уникальные виды вшей, которых они содержат. 

Морские усоногие слоняются с китами в комменсальных отношениях — катаясь на их спинах. Усоногие раки не причиняют вреда киту, но пользуются преимуществом переезда домой, который приносит еду прямо к ним. Рыба Ремора также пользуется преимуществами поездки, прикрепляясь к крупным млекопитающим с помощью модифицированного плавника. Похоже, что они не наносят вреда китообразным — исследования показывают, что они, вероятно, помогают китам удалять других внешних паразитов , хотя какая-либо существенная польза остается неясной. Некоторые виды морских птиц и рыб, которые следуют за китами, пользуются этими остатками. 

Большое разнообразие внутренних паразитов также поражает китообразных. Различные виды паразитических червей можно найти в жире, кишечнике, желудке, печени и легких китов. Один вид аскарид живет в плаценте кашалотов и достигает длины более восьми метров, а у карликовых кашалотов такая же длинная аскарида находится в ткани под кожей кита. 

Человеческие связи

Китобойный Промысел

Первое упоминание о китобойном промысле относится к 6000 г. до н.э. в неолитических петроглифах, найденных в Южной Корее. Точно так же гравюры, на которых изображены люди, преследующие извергающего кита, показывают, что к 2000 г. до н.э. норвежцы начали заниматься китобойным промыслом. Свидетельства раннего китобойного промысла также существуют для людей в Гренландии, с островов у берегов Японии и жителей Алеутских и Финикийских островов. Эти первые китобои преимущественно использовали китов в качестве пищи, топлива и инструментов. Чтобы обеспечить обильный урожай, они чествовали и благодарили китов различными способами.

К 11 веку охота на китов был способ разбогатеть. В это время баскские китобои из Иберии (Испания) охотились на китов, которые позже получили свое обычное название, потому что они обладают правильным набором черт для китобойного промысла, таких как скопление у берега, относительно медленное движение, наличие большого количества жира и плавание. после того, как был убит. Один кит может дать 5247 литров (1386 галлонов) нефти плюс 293 килограмма (647 фунтов) уса. В Норвегии и Исландии китобои загоняли китов во фьорды, а затем блокировали выход сетями. Копья обмакивали в кровь с предыдущих охот, чтобы раны заразились и в конечном итоге убили кита. Среди самых успешных охотников были баски. Они начали охотиться на китов в Западной Европе в 11 веке с использованием лодок и гарпунов и продолжали до тех пор, пока киты в этом регионе не истощились. Затем баскские китобои перебрались через Атлантику на Лабрадор, где с 1520 по 1630 год они охотились на гладких и гренландских китов на их миграционных путях. К 1600-м годам популяция этих китов тоже резко сократилась. Итак, баскские рыбаки обратились к треске и тюленям.

На этой гравюре Currier & Ives 1856 года китобои ловят кита гарпуном. (Библиотека Конгресса)

В Соединенных Штатах китобойный промысел достиг своего расцвета только в середине 19 века. Известная как китобойный промысел янки, американская промышленность доминировала с 735 из 900 китобойных судов в мире в 1846 году. Только в США было убито более 100 000 китов .всего в пиковые годы, при этом кашалоты, особенно в южной части Тихого океана, являются основной целью. Жир кашалота пользовался большим спросом из-за его исключительных смазывающих свойств и способности ярко гореть без запаха. У кашалотов также была особая жидкость в голове, называемая спермацетом или «головным маслом», и воскоподобное вещество в кишечнике, называемое амброй, которое использовалось в медицине и парфюмерии. Усатые киты, в том числе серые, гренландские, горбатые и правые, также стали жертвами, несмотря на то, что у них была нефть более низкого качества. Их китовый ус использовался в хлыстах для багги, пружинах карет, опорах корсетов, удочках, зонтиках и кринолинах. Жизнь в море была долгой и тяжелой для китобоев, и многие часы безделья занимались резьбой и гравировкой. Скримшоу – это традиционный,

В 1860-х годах норвежский предприниматель произвел революцию в китобойном промысле и открыл новую, современную эру китобойного промысла . Лодки Свена Фойна были паровыми и оснащены палубными пушками, которые стреляли гарпунами, взрывающимися при ударе. Первоначально норвежские китобои охотились рядом с домом, но к 1904 году они начали расширяться по всему миру, открывая китобойные станции по мере своего продвижения. В 1920-х годах они также ввели китобойный промысел на пелагических судах, когда весь кит поднимался на палубу для обработки в море. Другие достижения включали обрабатывающее оборудование, радио, использование флота со многими специализированными судами и обнаружение самолетов. Китобойный промысел стал настолько эффективным, что ко Второй мировой войне многие виды оказались на грани исчезновения. Между 1900 и 1999 гг.по оценкам, китобойный промысел убил три миллиона китов .

Сегодня большинство стран соблюдают запрет на китобойный промысел, введенный Международной китобойной комиссией. Лишь несколько стран, включая Исландию, Японию и Норвегию, возражают против запрета и продолжают ловить китов. IWC также разрешает некоторым группам аборигенов из Канады, США, Гренландии, России, Юго-Восточной Азии и Карибского бассейна ловить китов, поскольку это считается неотъемлемой частью их пищевой и культурной жизни.

Документальный фильм «Бухта» сыграл важную роль в распространении информации о конкретном случае бойни, который произошел в Тайдзи, Япония. Каждый март тысячи дельфинов тайно загоняются в определенную бухту. Некоторых отбирают и продают в дельфинарии, а остальных забивают, а их мясо продают в местных супермаркетах. Несмотря на то, что в течение нескольких лет это вызывало международный резонанс, рыбаки Тайцзи по-прежнему ежегодно отлавливают и убивают дельфинов, а город планирует превратить одну из больших бухт в дельфинарий и исследовательский центр .

Киты в неволе

Первым зарегистрированным китообразным в неволе была белуха, которая жила в Бостонском аквариуме и зоологическом саду  (PDF) в 1861 году . его Американский музей в Нью-Йорке (не Американский музей естественной истории), а затем по крайней мере девять китов, которые жили и умерли во время выставки Барнума между 1861 и 1865 годами. 

На протяжении 1870-х годов несколько аквариумов в Соединенных Штатах и ​​Европе начали демонстрировать определенные виды китов, такие как белухи и океанические дельфины, хотя немногим удавалось поддерживать их жизнь очень долго. В 1938 году Морская студия Флориды, изначально построенная как место съемок подводных фильмов, быстро превратилась в туристическую достопримечательность, как только владельцы обнаружили театральные таланты дельфинов. Только в 1950-х и 60-х годах люди поняли, что дельфинов можно обучить выполнять сложные трюки и упражнения. Программа морских млекопитающих ВМС США началась в 1960 году .и изучал животных, а также обучал их помогать в военных действиях. Но настоящая популярность просмотра дельфинов в неволе началась после выхода фильма «Флиппер» в 1963 году и последующего телешоу. До популярности Flipper было только три специализированных дельфинария или дельфинария — сейчас их более сотни по всему миру . 

Хотя первые успешные поимки косаток произошли в 1961 и 1964 годах, методы еще не были усовершенствованы, и многие киты погибли от запутывания или других травм. К концу 1960-х годов появилось два успешных метода, но даже они могли нанести китам различные травмы. К 1970-м годам общественная осведомленность остановила отлов косаток у побережья Британской Колумбии и Вашингтона, а в 1976 году в этом регионе была вывезена последняя косатка. Затем Исландия стала основным источником китов для морских парков: в период с 1955 по 1972 год в исландских водах было поймано 300 косаток для индустрии морских парков. В последующие годы морские парки прибегли к разведению китов в неволе, а в 2004 г. произошли первые живорождения в результате искусственного осеменения.

Жизнь кита в неволе сильно отличается от жизни в дикой природе. Запертые в небольшом пространстве, киты нападают друг на друга, чтобы утвердить господство, и жертва, неспособная убежать, как в дикой природе, может серьезно пострадать. Неволя также может привести к ухудшению здоровья. Самцы китов испытывают состояние, называемое коллапсом спинного плавника. Хотя ученым до сих пор неясно, почему это происходит, вероятно, это связано со структурными изменениями их коллагена с течением времени. Химические вещества в воде бассейна могут вызвать проблемы со здоровьем, такие как слепота, и около половины содержащихся в неволе дельфинов умирают в течение первых 90 дней после поимки.

Сегодня торговля живыми дельфинами является незаконной в Соединенных Штатах, Мексике и Европе, однако живых дельфинов по-прежнему отлавливают в других странах, чтобы свести к минимуму инбридинг среди дельфинов, уже находящихся в неволе. 

В 2013 году выпуск документального фильма «Черная рыба», рассказывающего об обращении с косатками в «Морском мире», изменил общественное восприятие китов в неволе. Многие люди были расстроены разоблачениями документального фильма, и с тех пор посещаемость морских парков снизилась. С тех пор Sea World прекратила разведение косаток в неволе.

Наблюдение За Китами

Наблюдение за китами — популярное времяпрепровождение во всем мире. Предприятие впервые появилось в Калифорнии в 1950-х годах, и его популярность продолжает расти. В 2009 году отрасль получила около 2,1 миллиарда долларов от 13 миллионов наблюдателей за китами и обеспечила 13 000 рабочих мест. 

Эта тенденция не только помогает повысить осведомленность о сохранении китов, знакомя людей с редко встречающимися существами, но также обеспечивает альтернативный источник дохода для сообществ, где рыболовство может быть не таким прибыльным, как в прошлые годы. В лагуне Сан-Игнасио на полуострове Баха рыбаки начали пополнять свой доход в 1980-х годах, водя туристов посмотреть на любопытных и дружелюбных серых китов, которые приходят в защитные лагуны, чтобы вырастить своих детенышей. Теперь индустрия китового туризма является одним из самых важных участниковв местную экономику. Морской туризм в Южной Нижней Калифорнии приносит 300 миллионов долларов в год и поддерживает около 2000 человек. Одновременно в лагуне разрешено находиться только 16 лодкам, а промысел приостанавливается, когда киты приходят на сезон, — стратегия управления, которая надеется, что киты продолжат возвращаться. 

Однако у наблюдения за китами есть и свои недостатки. Присутствие лодок для наблюдения за китами может изменить поведение китов , в том числе отпугнуть их от важных мест нагула, а шум лодок и загрязнение окружающей среды являются другими источниками стресса. Иногда туристическое судно сталкивается с китом , раня или даже убивая его. Согласно данным, собранным Международной китобойной комиссией, суда для наблюдения за китами сталкиваются с китами в наибольшем количестве по сравнению со всеми другими судами. Однако важно отметить, что это может быть искажено вероятностью того или иного типа судна, чтобы сообщить о столкновении. 

Книги, Фильмы И Музыка

На протяжении сотен лет киты описывались мореплавателями как устрашающие звери. Ограничившись наблюдением за китами с берега, многие влиятельные писатели и натуралисты, такие как Аристотель и Плиний, располагали неточными сведениями о поведении и анатомии китов . Дикуил, монах и географ при дворе Карла Великого в 800-х годах, писал: «О, прыгайте многочисленные киты величиной с горы, кормящиеся бескрайним Красным морем. По их спине и плечам проходит ужасный хребет, несущий смерть и судьбу под их свирепые рты. Они имеют обыкновение засасывать и корабль, и экипаж.

Вполне вероятно, что эти рассказы повлияли на истории, с которыми мы знакомы сегодня. В Библии Иона оказывается заключенным в желудке кита на три дня, тема, которая отражена в диснеевском « Пиноккио » 1940 года. В знаменитой истории Германа Мелвилла о Моби Дике , опубликованной в 1851 году, также фигурирует злодейский кашалот, которого преследует капитан Ахав, чтобы разыграть его. месть.  

Только недавно люди начали воспринимать китов как харизматичных и умных существ. Для ученого Роджера Пейна это был сюрреалистический опыт, когда он впервые услышал навязчивые песни горбатых китов в 1960-х годах. По словам Пейна, «это то, что делают киты; они дают океану его голос, и голос, который они ему дают, эфирный и неземной». Музыкальная индустрия согласилась. В 1970 году « Песни горбатого кита » Роджера Пейна поднялись в музыкальных чартах. Вскоре музыканты начали включать свои навязчивые мелодии в популярную музыку, и эта тенденция помогла изменить восприятие китов из расходного материала в харизматичных существ, достойных защиты. Песня кита даже была включена в «Золотую пластинку» на борту космических аппаратов «Вояджер», запущенных в 1977 году .

Киты с тех пор украшают большой экран как дружелюбные компаньоны. Фильм « Флиппер » о раненом дельфине-афалине вышел в эфир в 1963 году и мгновенно стал классикой, не говоря уже о начале телешоу. В 1993 году фильм « Освободите Вилли », рассказывающий об особой связи между юным подростком и харизматичной пленной косаткой, захватил юную аудиторию и стал успешной серией фильмов. В фильме 2002 года « Наездник на ките » молодая девушка-маори следует по пути, изначально указанному ее брату, чтобы стать вождем племени, используя свою особую связь с южными китами, чтобы доказать, что она достойна. 

Мифы И Легенды

Два кита нападают на корабль, когда моряки пытаются отпугнуть их, бросая бочки и играя на трубе на пристани для яхт Олауса Великого 1539 года. (Фламандский картограф Авраам Ортелиус, впервые опубликовано в 1570 году. Перепечатано с разрешения Британской библиотеки и издательства Чикагского университета.)

Таинственные существа из подводного мира, киты породили множество мифов и легенд по всему миру. Перуанцы из Амазонки считают, что причиной утопления является бото, речной амазонский дельфин ( Inia geoffrensis ), который перевоплощается в образ красивого мужчины или женщины, чтобы заманить жертву на смерть. В Китае ныне вымерший дельфин реки Янцзы ( Lipotes vexillifer).) рассматривается как реинкарнация легендарной принцессы. Отказавшись выйти замуж за выбранного для нее человека, принцесса Байцзи брошена в реку Янцзы, а позже появляется как дельфин. В похожей инуитской легенде принцесса Седна влюбляется в дух птицы, к большому разочарованию своего отца. Стремясь спрятать ее, отец уносит ее в море, но в ярости дух птицы создает страшную бурю. Вынужденный пожертвовать дочерью, отец выбрасывает ее за борт. Когда принцесса цепляется за борт лодки, он отрезает ей пальцы, и каждый палец становится одним из морских млекопитающих, одним из которых является кит.

Может показаться удивительным, что история о единороге, скорее всего, была вдохновлена ​​китом. Историки считают, что первое описание рогатого коня принадлежит греческому врачу Ктенсию из Книда в 398 г. до н.э., хотя оно также попало в Библию из-за ряда неправильных переводов. Затем, в Средние века, торговцы-викинги, вероятно, завезли бивни нарвала на европейские рынки . Незнакомый с этим видом арктических китов существование бивня нарвала стало доказательством существования единорога. Доказательства этой теории включают изображения единорогов в произведениях искусства со спиральным рогом. Бивень нарвала — единственный рог или бивень животного с такой уникальной анатомией. 

Сохранение

Все морские млекопитающие в водах США находятся под защитой Закона о защите морских млекопитающих, федерального законодательства, принятого в 1972 году. Защита китообразных в международных водах является более сложной задачей. С международным запретом на китобойный промысел, действующим с 1986 года (за некоторыми исключениями), многие популяции китов восстановились после низкой численности. Однако популяции некоторых видов остаются крайне низкими. В начале 2020 года осталось менее 450 отдельных североатлантических китов , и они считаются находящимися под угрозой исчезновения, как и их родственные виды, северные тихоокеанские киты., осталось менее 100 человек. Вакита, небольшая морская свинья, обитающая только в прибрежных водах Калифорнийского залива у полуострова Баха в Мексике, также находится под угрозой исчезновения, в основном из-за случайного попадания в рыболовные снасти. В настоящее время осталось менее 20 таких морских свиней .

Угрозы

Запутанность и морской мусор

На этом рисунке показано, как рыболовные лески, прикрепленные к ловушкам и буям на дне океана, представляют потенциально смертельную опасность для южных китов в Северной Атлантике. (Смитсоновский институт)

Одной из самых больших угроз для выживания китов является запутывание в рыболовных снастях. Когда-то рыболовные снасти изготавливались из биоразлагаемого дерева и веревок, а теперь в основном из синтетических материалов, таких как пластик. Снасти часто теряются в море и продолжают ранить или убивать животных, независимо от того, были ли они намеченной целью для снастей или нет, явление, называемое «призрачная рыбалка». Ежегодно более 300 000 китов умирают из-за запутывания, проблемы, которая может привести к голоду, утоплению, инфекциям от порезов и более глубоких рваных ран, повышенному риску столкновения с кораблем или увеличению риска стать добычей другого кита или акулы. Это также может ограничить способность самки кита рожать детенышей. Сегодня самки гладких китов рожают каждые 9 лет, а не каждые три года, как в 1980-х годах. 

Потребление пластикового мусора также может убить китов. Киты могут умереть не только от закупорки желудка или кишечника, острые пластиковые осколки также могут проткнуть слизистую оболочку кишечника, и они могут голодать из-за чувства ложного сытости от желудка, полного пластика без питательных веществ. Как фильтраторы, усатые киты всасывают большие объемы воды, чтобы поймать рыбу и криль, необходимые для поддержания их огромных размеров, и невозможно провести различие между едой и пластиком. Зубатые киты также могут неосознанно потреблять пластик, спрятанный внутри их добычи. В 2019 году на берегу был найден крупный кашалот с более чем 200 фунтами мусора в желудке . 

Транспортные суда

Мать Феникса, Стампи (номер 1004), погибла при столкновении с кораблем недалеко от Вирджинии в феврале 2004 года. Она была беременна своим шестым известным теленком. (Реджина Кэмпбелл-Мэлоун/Океанографический институт Вудс-Хоул)

Южные киты живут и мигрируют вдоль прибрежных берегов, поэтому они часто проходят и собираются возле шумных портов. Они также медленно плавают, черта, которая оказалась смертельной в 21 веке. В период с 1970 по 1999 год 45 североатлантических китов были найдены мертвыми в прибрежных водах восточного побережья США, и треть из них была убита кораблями. Другие киты, такие как финвал, синий кит и горбатый кит, также сталкиваются с проплывающими мимо кораблями. Исследование горбатых китов, обитающих у залива Мэн, показало, что 15 процентов горбатых китов в этом регионе имеют травмы, связанные с столкновениями с кораблями.. Эти результаты привели к переговорам между Аквариумом Новой Англии, Национальной службой морского рыболовства, Международной морской организацией и судоходной отраслью с целью отодвинуть судоходные пути от известных районов скопления китов и снизить ограничения скорости судов. 

В 2008 году правила Соединенных Штатов были изменены, чтобы ограничить скорость более крупных судов до 10 узлов (11 миль в час), когда они находятся на расстоянии 20 морских миль (23 мили) от берега во время сезона отела китов, время, которое меняется в зависимости от местоположения. Вдоль побережья. Похоже, что правило ограничивает гибель китов в результате столкновения с кораблем. В период с 2008 по 2013 год только два южных кита были убиты в результате столкновения судов в водах США, и ни один из них не находился в пределах 50 миль от охраняемых территорий. Для сравнения, в период с 1990 по 2008 год корабли убили 15 китов, и 13 из них были обнаружены в районах, в настоящее время защищенных ограничениями скорости. К сожалению, несмотря на то, что благодаря этим усилиям количество смертей в результате столкновений с кораблями сократилось, популяция гладких китов продолжает сокращаться из-за запутывания снастей.

Шумовое загрязнение

Поскольку люди продолжают увеличивать свое присутствие в море, оно становится все более шумным местом для жизни. Сигналы гидролокаторов кораблей и подводных лодок, военные испытания и учения, сейсмические испытания, работа лодочных моторов и бурение на нефтяных вышках — вот лишь некоторые примеры техногенных шумов, которые способствуют шумовому загрязнению океана. Киты в значительной степени полагаются на звук для общения, но в этой новой шумной реальности они изо всех сил стараются, чтобы их голоса были услышаны. Поведению китов также вредит присутствие человеческого шума. Было замечено, что белухи покидают район нагула и уплывают на 50 миль (80 км) в течение нескольких дней, чтобы избежать приближающегося ледокола. Некоторые клюворылы Бленвилля ( Mesoplodon blainvillei) прекратит охоту в присутствии гидролокатора военно-морского флота, а кашалоты и гринды перестали издавать звуки во время технико-экономического обоснования острова Херд в 1991 году, исследования, целью которого было определить, как далеко искусственные акустические сигналы могут распространяться в океане. Клювастые киты и синие киты особенно чувствительны к гидролокатору, и несколько массовых посадок на мель были связаны с соответствующими военными учениями . 

Но есть повод для надежды. Стремясь уменьшить воздействие сонара на китов, ВМС США в 2015 году согласились прекратить обучение использованию сонара средней частоты в определенных районах, где скапливаются киты, а в 2016 году они распространили исключение на низкочастотный охотничий сонар . В водах вблизи Британской Колумбии, Канада, в 2017 году впервые была введена политика добровольного снижения скорости в сезон, когда находящиеся под угрозой исчезновения косатки мигрируют через пролив Аро. Первоначальная политика успешно снизила шумовое загрязнение от коммерческих судов и была продолжена в 2018 году.

Успехи

В 1946 году была создана Международная китобойная комиссия (МКК), чтобы «обеспечить надлежащее сохранение запасов китов и тем самым сделать возможным упорядоченное развитие китобойного промысла». Основная обязанность комиссии — регулировать практику китобойного промысла во всем мире. Эта работа включает в себя полную охрану определенных видов, определение заповедных зон, установление ограничений на вылов определенных видов, принятие решений о подходящих сезонах китобойного промысла и запрет на отлов матерей с их детенышами. Но по мере того, как популяция китов продолжала сокращаться, Комиссия эволюционировала, чтобы выполнять природоохранную роль. В 1982 году IWC официально запретила коммерческий китобойный промысел, однако аборигенный китобойный промысел и выдача разрешений на научный китобойный промысел по-прежнему разрешены.

Благодаря этим усилиям в 2016 году большинство популяций горбатых китов были исключены из списка исчезающих видов . В списке остается только популяция, которая размножается в Центральной Америке, и калифорнийская популяция синих китов также возвращается. В 2014 году исследование показало, что это подмножество синих китов составляет около 97 процентов от того, что было до китобойного промысла , что дает надежду на то, что другие виды и популяции китов при постоянной защите могут восстановиться. 

В Смитсоновском институте

С 1850 года киты нашли дом в Смитсоновском институте . В то время Спенсер Фуллертон Бэрд был куратором и заядлым натуралистом, который сделал исследования китов главным приоритетом для Института. В 1871 году он убедил Конгресс создать Комиссию по рыбе и рыболовству, предшественницу сегодняшних Национальной службы морского рыболовства и Службы рыболовства и дикой природы США. Агентством руководил сам Бэрд, в дополнение к его другим обязанностям в Национальном музее (ныне Национальный музей естественной истории), а позже, когда он был избран секретарем Смитсоновского института в 1878 году. Пока Бэрд был в музее он приобрел много образцов морских млекопитающих, в том числе из Исследовательской экспедиции США с 1838 по 1842 год.

Эта фотография дает небольшое представление об удивительном разнообразии черепов и скелетов китов, доступных для изучения в Смитсоновском институте. (Чип Кларк/Смитсоновский институт)

Сегодня музейная коллекция китов насчитывает более 30 000 особей, что является самой большой в мире. В музее также находится Феникс, полноразмерная модель самки североатлантического кита высотой 45 футов и весом 2300 фунтов, которая висит в зале Сант-Оушен. Она является одной из многих моделей китов, которые украшали залы Музея, в том числе синего кита 1903 года, который был первым в истории слепком кита , и синего кита 1963 года, который заменил его. 

Сегодня в Национальном музее естественной истории есть два куратора, специализирующихся на теме китов. Ник Пайенсон , автор получившей признание критиков книги «Шпионаж за китами», является специалистом по ископаемым китам, а Майкл Макгоуэн — китовым генетиком.
 

Экспонаты: Прошлое И Настоящее

Синий кит 1903 года

Ремингтон Келлог и Леонхард Стейнегер с голубым китом 1903 года, или китом с серным дном, на выставке в Музее естественной истории, ок. 1930-е годы. (Архив Смитсоновского института)

В мае 1903 года о биологии китов было мало что известно, но куратор млекопитающих Национального музея Фредерик В. Тру направил сотрудников выставки, чтобы получить первый в мире полный слепок кита, который Смитсоновский институт будет демонстрировать на выставке закупок в Луизиане в 1904 году. , Гонка за показом полного слепка кита была связана не только с сокращением популяции, поскольку глава отдела выставок в Национальном музее также надеялся установить рекорд, что Национальный музей успешно отлил «внешнюю форму». кита. Процесс был непростым — он включал отливку мертвого животного, пока оно плавало в воде, — но полный слепок синего кита был выставлен на выставке закупок в Луизиане, а затем был выставлен с ферм крыши Южного зала в Художественно-промышленное здание. После новых США Национальный музей (сегодня Национальный музей естественной истории) открылся в 1910 году, его перенесли через торговый центр, установили на пьедестал и разместили в центре, в Зале морской жизни. В течение пятидесяти лет 78-футовый слепок синего кита очаровывал посетителей музея.

Синий кит 1963 года

Крупный план модели синего кита в натуральную величину в новом зале «Жизнь в море», 1963 год. (Архив Смитсоновского института)

Модель синего кита 1903 года подошла к концу примерно в 1960 году, когда ее заменила новая, еще более крупная модель синего кита. В 1950-х годах Смитсоновский институт начал программу модернизации экспонатов всего учреждения, и многие залы здания естественной истории были в это время полностью отремонтированы. Центральным элементом нового зала, посвященного жизни в морях, должна была стать современная модель синего кита в движении.

Техники моделирования значительно продвинулись за десятилетия, прошедшие с 1903 года, а легкие пластмассы и стекловолокно позволили создать более динамичную позу. Директор музея Ремингтон Келлог хотел получить «научно точную» модель, но это оказалось сложной задачей, поскольку науке о китах, особенно биологии и поведению синих китов, мешала сложность отслеживания и наблюдения за китами в их естественной среде обитания. Большинство китов можно было изучать только после того, как их выбросило на берег или на китобойные станции после того, как они были убиты и вытащены на берег. Ученые не могли прийти к единому мнению относительно того, расширялись ли брюшные пластины рта при нырянии или всплытии, и этот вопрос представлял серьезную проблему при разработке модели синего кита.

К счастью, ученые только начинали снимать первые подводные кадры китов, и Смитсоновский институт использовал кадры из французского документального фильма Жака-Ива Кусто 1956 года «Le monde du тишина» или «Безмолвный мир». новая модель.

Модель длиной 94 фута была подвешена в тридцати футах над полом и прикреплена к двум стальным кронштейнам, торчащим из стены. Выставка открылась в феврале 1963 года как раз к Первому международному симпозиуму по исследованию китообразных. Подвешенные в воздухе посетители могли вообразить, что «она только что поднялась из темных вод, выдохнула, втянула другую и теперь собирается поднять свой мощный хвост в восходящем взмахе, который отправит ее в ледяные глубины».

В 1976 году была добавлена ​​​​новая этикетка для экспоната, объясняющая, что с моделью произошла ошибка. Новые научные данные о поведении китов побудили биологов Смитсоновского института переоценить точность позы модели синего кита при нырянии. В то время фотографий живых голубых китов еще не существовало, но было несколько фотографий других полосатых или усатых китов, включая сейлов и малых полосатиков, на которых были видны гораздо более стройные и обтекаемые тела, чем ожидалось. «Только после того, как кит наберет полный рот пищи и собирается ее проглотить, его горло расширится таким образом», — поясняется на этикетке. Модель синего кита 1963 года была в конечном итоге удалена в 2000 году, когда начался ремонт нового Семейного зала млекопитающих Кеннета Э. Беринга.

Правый кит 2003 года — Феникс

Вид на модель Феникса в новом зале Сант-Оушен, 2003 г. (Чип Кларк, Смитсоновский институт, Национальный музей естественной истории)

В настоящее время в центре Sant Ocean Hall подвешена модель северного атлантического кита по имени Феникс в натуральную величину . Результат четырехлетней работы и сотрудничества между производителями экспонатов, биологами-китами, скульпторами, художниками, инженерами и многими другими, этот экспонат уникален и интересен тем, что представляет собой живое животное. Морские биологи из аквариума Новой Англии в Бостоне отслеживали Феникс в ее среде обитания в Атлантическом океане с момента ее рождения у побережья Джорджии в 1987 году. Феникс была выбрана потому, что так много известно о ней и ее семье (ее мать зовут коренастый). Она мать трех телят и в 2007 году стала бабушкой.

Она получила свое имя Феникс из-за своей способности снова подниматься, как мифическая птица, после опасного для жизни запутывания в рыболовных снастях в 1997 году. У нее до сих пор есть шрам под правой губой от этой встречи, который вы можете видеть на модели и которые ученые используют, чтобы помочь идентифицировать ее в водах Атлантики.

Нарвал: открытие арктической легенды

Бивень нарвала на самом деле является одним из двух зубов. У самцов бивень выступает из верхней левой губы. Хотя у большинства самцов нарвалов один бивень, в редких случаях у них может быть два! (Из «Библиотеки натуралиста» Роберта Гамильтона, любезно предоставлено Библиотекой наследия биоразнообразия)

Выставка « Нарвал: раскрытие арктической легенды » открылась в Национальном музее естественной истории в 2016 году и закрылась в 2019 году. На выставке было показано, как традиционные знания инуитов и научные исследования могут быть объединены для получения новых сведений об этих трудных для изучения китах — и быстро меняющаяся среда, в которой они живут. На выставке была представлена ​​модель самца нарвала в натуральную величину, черепа и бивни (в том числе редкий череп с двумя бивнями), а также замысловатые произведения искусства инуитов. 

Исследовательская Работа

Как киты стали такими большими?

Два черепа, принадлежащие вымершим травоядным морским млекопитающим, использовались в новом исследовании, оба из коллекций Смитсоновского института. (А. Бурсма)

Это один из многих вопросов, которыми занимается палеобиолог Ник Пайенсон в Национальном музее естественной истории. Измеряя черепа усатых китов на протяжении всей истории эволюции, он и его коллеги смогли создать временную шкалу, когда киты начали увеличиваться в размерах. Согласно их исследованию, усатые киты не стали такими огромными примерно 4,5 миллиона лет назад , при переходе от миоцена к плиоцену. Гипотеза состоит в том, что во время ледниковых периодов криль и другой зоопланктон, потребляемый китами, стал более концентрированным .в их сезонном проявлении, чем до этого геологического времени. Если бы концентрированные источники пищи находились далеко друг от друга, было бы полезно быть очень большим: большой размер тела не только помогает вам более эффективно проталкивать воду, но и увеличивает способность запасать пищу для получения энергии. Пятнистый океан также означает, что пища сгруппирована в плотной области, что позволяет китам эффективно съедать большие количества за один присест.

Отслеживание китов из космоса

Панамский залив — оживленное место, где проходят десятки тысяч судов, чтобы пройти через Панамский канал. Это также популярное место размножения китов. К сожалению, киты часто сталкиваются с проплывающими мимо кораблями, и иногда такие столкновения бывают смертельными. Но в декабре 2014 года были введены новые судоходные пути с целью ограничить количество столкновений судов с китами. Изменение было вызвано исследованиями, проведенными Гектором Гусманом из Смитсоновского института тропических исследований . Гусман сравнил курс сотен коммерческих судов с данными спутникового слежения, показывающими движение горбатых китов. Это первый случай, когда спутниковые метки использовались при планировании новых судоходных путей, и есть надежда, что это ограничит количество смертельных ударов.

Серро Бальена

Чилийские и Смитсоновские палеонтологи изучают несколько скелетов ископаемых китов в Серро Баллена, рядом с Панамериканским шоссе в регионе Атакама, Чили, 2011 год. (Адам Металло / Смитсоновский институт)

Серро Бальена — уникальный палеонтологический объект, расположенный в регионе Атакама в Чили, к северу от города Кальдера, вдоль Панамериканского шоссе. Во время строительства дороги, которое началось в 2010 году, палеонтологи обнаружили богатые окаменелостями участки, содержащие десятки скелетов китов, а также останки других вымерших морских млекопитающих и морских позвоночных. В 2011 году палеонтологи из Чили и США, в том числе Ник Пайенсон из Смитсоновского института, быстро задокументировали и оцифровали это место, прежде чем в начале 2012 года было завершено строительство дороги. На этом месте команда задокументировала останки десяти различных видов морских позвоночных, включая морских рыб, тюленей, водных ленивцев и несколько различных видов китов. На этом участке преобладали скелеты более 40 отдельных крупных усатых китов, включая вымершего кашалота и вымершего моржового кита (Odobenocetops), оба из которых ранее были известны только из Перу. 3D-принт одной из самых полных окаменелостей из этого места сейчас висит на стене театра Q?rius в Национальном музее естественной истории. 

Учимся у таинственного усатого

Эта пластина из китового уса была отправлена ​​в Смитсоновский институт с одного из японских китобойных судов, уполномоченных на китобойный промысел генерала Макартура. Член экипажа не только нарисовал идентификационный номер, но и нарисовал изображение китобойного судна и айсберга. (Смитсоновский НМНХ)

В коллекциях Национального музея естественной истории скрыто много загадок . Одна представляла собой группу из более чем 3000 усатых пластин — большие щетинистые пластины растут из нёба кита и используются для просеивания крошечного криля, которым они питаются. Китовый ус из этой коллекции длиной в несколько футов был забит в 30 ящиков в хранилище за пределами музея, и никто не знал, откуда они взялись. С некоторым упорством и большим количеством исследований происхождение таинственной коллекции было обнаружено, а ус можно использовать для ответа на научные вопросы. Изучение молекулярного состава уса позволит ученым определить, какую пищу ели киты и в каких океанах они плавали. В совокупности эта информация может составить точную картину того, какой была жизнь этих китов в океане около 75 лет. назад и позволяет нам понять, как океан и его киты изменились с течением времени.

Похожие статьи

Оставить комментарий

Top.Mail.Ru