Археоптерикс

Животные
118 просмотров
Археоптерикс

Археоптерикс — позвоночное животное, которое обитало в далеком юрском периоде на нашей Планете, а это порядка 150 млн. лет тому назад. По строению своего тела, это ископаемое животное занимало промежуточное место между птицами и пресмыкающимися.

Археоптерикс: описание

Археоптерикс: описание, размеры, где обитал, чем питался2

Все находки, связанные с останками вымерших когда-то археоптериксов, связаны с территорией южной части Германии, где расположены окрестности Зольнхофена. Пока не были обнаружены свежие находки, ученые использовали облик пернатых для реконструкции общих предков современных птиц.

Внешний вид

Археоптерикс: описание, размеры, где обитал, чем питался4

По строению скелета, археоптериксы имеют сходство с современными видами пернатых, а также со скелетами ископаемых останков дейнонихозавров, которые относились к тероподным динозаврам. Они, в свою очередь, считаются самыми близкими родственниками пернатых. Черепная часть этого позвоночного животного включала конической формы зубы, которые имеют сходство с зубами обычных крокодилов. Предчелюстные кости не имели характерного срастания, а нижняя и верхняя челюсти были лишены рамфотеки (рогового чехла), поэтому животное было лишено клюва.

Черепная полость и позвоночный канал соединялись с помощью большого затылочного отверстия. Шейные позвонки по своей форме были двояковогнутыми, как сзади, так и спереди, при этом они были лишены седловидных суставных поверхностей. Крестцовые позвонки не имели между собой жесткого соединения, а в крестцовый позвоночный отдел входило лишь пять позвонков. Костистый и длинный хвост был образован за счет нескольких не сросшихся хвостовых позвонков.

Ребра археоптерикса были лишены отростков в виде крючков, при этом присутствовали вентральные ребра, что характерно для пресмыкающихся, но не характерно для современных пернатых. Ключицы были жестко соединены между собой, образовав своеобразную вилку. Не существовало также жестких связей между подвздошной, лобковой и седалищной тазовой костью. Лобковые кости отличались тем, что были несколько обращены по направлению назад, а также имели окончания в виде «ботинка». Концы на лобковых костях имели жесткое соединение, в результате чего образовался большой лобковый симфиз, что не характерно для современных пернатых.

Археоптерикс: описание, размеры, где обитал, чем питался6

Передние конечности археоптриксов отличались определенной длиной, а на их конце присутствовали по три хорошо развитых, с фалангами, пальца. Пальцы были вооружены сильно изогнутыми и крупными когтями. Запястья археоптриксов были образованы за счет полулунных костей, прри этом другие кости оставались подвижными. Задние конечности характеризовались наличием голеней, которые были образованы за счет малой и большой берцовой кости одинаковой длины, при этом цевки не было. В результате изучения  эйсштадтского и лондонского экземпляров было установлено, что пальцам задних конечностей был противопоставлен один большой палец.

Первое изображение берлинского экземпляра, которое было сделано в 1878-1879 годах одним иллюстратором, характеризовалось тем, что на нем можно было увидеть отпечатки перьев, что послужило поводом считать археоптрикса птицей. Такие случаи достаточно редкие, так как в основном встречались специалистам останки, которые не имели таких отпечатков. Отпечатки оставались в том случае, если в местах находок присутствовал литографический известняк. Различные найденные экземпляры имели разную степень сохранности, как отпечатков перьев, так и костей скелета. Самыми информативными в этом плане являются берлинский и лондонский экземпляры. Как правило, характер оперения археоптериксов мало чем отличался от вымерших видов пернатых, а также современных птиц.

У археоптериксов были рулевые, маховые и контурные перья, которыми было покрыто тело ископаемого животного. Рулевые и маховые перья, так же как и у современных птиц, не только выполняли все необходимые функции, но и их структура имела схожесть. Маховые перья обладали некоторой асимметрией опахал, в то время как рулевые перья характеризовались минимальной асимметричностью. На предних конечностях отсутствовали отдельные пучки перьев, которые располагались рядом с большими пальцами. Оперение отсутствовало в области шеи, а также на голове, кроме этого эти части тела, в том числе и хвост были опущены по направлению вниз.

Череп птерозавра, некоторых птиц, а также тероподов отличался тем, что у них мозговые оболочки сравнительно тонкие, а венозные пазухи небольшие. Эта особенность позволяет точно определить объемы и массу мозга, которыми были наделены вымершие виды подобных таксонов. Еще в 2004 году с помощью рентгеновской томографии ученым техасского университета удалось реконструировать мозг этого животного.

Археоптерикс: описание, размеры, где обитал, чем питался8

В результате исследований удалось установить, что объм мозга археоптериксов в три раза больше, по сравнению с объемами мозга рептилий, размеры которых были одинаковыми. Мозговые полушария несколько меньше, при этом они не окружены обонятельными соединениями. Мозговые зрительные доли обладают типичной для современных пернатых формой, при этом они расположены фронтально.

Интересное предположение! Строение мозга археоптериксов имеет частичное сходство с пернатыми, а также с рептилиями. Наличие сравнительно большого мозжечка, а также увеличенных зрительных долей свидетельствует о том, что археоптериксы прекрасно себя чувствовали в воздухе.

Мозжечек вымершего вида несколько больше, по сравнению с родственными для археоптерикса тероподов, при этом он значительно меньше по сравнению с современными видами птиц. Боковой и полукружный канал располагаются в положении, типичном для любых разновидностей архозавров, хотя передний полукружный канал отличается некоторым удлинением, а также загнутостью в обратном направлении.

Размеры археоптерикса

Археоптерикс: описание, размеры, где обитал, чем питался12

Археоптериксы, представляющие класс птиц, отряд археоптериксообразных, а также семейство археоптериксов, не отличались внушительными размерами. Длина их тела не превышала 35 сантиметров, а вес не превышал полкилограмма.

Характер и образ жизни

Археоптерикс: описание, размеры, где обитал, чем питался14

У археоптериксов ключицы были сросшимися, при этом их тело было покрыто оперением. Специалисты считают, что такое животное умело летать, или, хотя бы умело хорошо планировать. По всей вероятности, благодаря сравнительно длинным конечностям, археоптерикс мог долго и быстро бежать по земле, пока его не подхватят восходящие потоки воздуха.

По мнению специалистов, наличие оперения свидетельствует не о том, что эти животные могли летать, а о том, что они могли поддерживать постоянной температуру своего тела. Кроме этого, такими крыльями ископаемое животное могло эффективно добывать ждля себя пропитание, в виде всевозможных насекомых. Имея цепкие когти на своих крыльях, они могли без труда взбираться на высокие деревья, чтобы затем оказаться в воздухе, планируя на значительные расстояния. Считается, что большая часть жизни этих древних представителей птиц, проходила именно на деревьях.

Сколько жил и половой диморфизм

Археоптерикс: описание, размеры, где обитал, чем питался16

На данный момент, несмотря на найденные останки этих животных, ученым не удалось установить, ни половую принадлежность, ни продолжительность жизни.

История обнаружения

Археоптерикс: описание, размеры, где обитал, чем питался18

На сегодняшний день обнаружено всего десяток окаменелостей археоптериксов различной степени сохранности. Как правило, экземпляры были найдены в тонкослоистых известняках позднеюрского периода.

К вымершим археоптериксам имеют отношение следующие находки:

  • В 1861 году недалеко от Зольнхофена удалось обнаружить перо животного. Эта находка была описана в этом же году ученым Германом фон Майером. Оно бережно хранится в берлинском музее естествознания.
  • В этом же году недалеко от Лангенальтайма был обнаружен экземпляр (лондонский) без головы. Через два года этот экземпляр был описан Ричардом Оуэном, а в нашее время этот экземпляр находится в лондонском музее естествознания, но уже с головой, так как Ричарду Оуэну удалось реставрировать голову животного.
  • Вблизи Айхштета на Блюменберг в 1876-1877 был обнаружен еще один экземпляр, который затем был назван берлинским. Останки ископаемого животного Якоб Нимейер выменял на корову, и только через семь лет останки были оаписагны Вильгельмом Дамесом. В наше время останки находятся вберлинском музее естествознания.
  • Где-то там же, где были найдены останки лондонского экземпляра, в 1956-1958 году были найдены останки максбергского экземпляра, а в 1959 году ученый Флориан Геллер описал это животное. В экспозиции Максбергского музея этот экземпляр демонстрировалсчя несколько лет, после чего его вернули владельцу-коллекционеру. После смерти коллекционера стало известно, что у него экземпляра нет, поэтому предположительно, что владелец либо тайно продал этот экземпляр, либо экземпляр был украден.
  • В 1855 году вблизи Риденбурга были найдены останки, которые затем были названы харлемским или тейлеровским экземпляром. Ученый Мейер описал эти останки только через два десятка лет, а через сто лет ученый Джон Остром осуществил переквалификацию. Эти останки находятся в музее Тейлера, что в Нидерландах.
  • Айхштетский экземпляр предположительно был найден в 1951-1955 годах, который был описан лишь в 1974 году Петером Вальнхофером. На данный момент этот экземпляр демонстрируется в юрском музее Айхштета. Хотя он и является самым маленьким, но зато у него прекрасно сохранилась голова.
  • В Мюнхенском палеонтологическом музее демонстрируется мюнхенский экземпляр, который был обнаружен в пределах Лангенальтайма в 19991 году. В 1993 году этот экземпляр был описан Велнхофером.
  • Следующая находка хранится в Музее бургомистра Мюллера. Этот экземпляр был найден в пределах Айхштета в 60-х годах прошлого века, после чего эту находку описал Велнхофер в 1988 году.
  • Мюллеровский фрагмент экземпляра, найденного в 1997 году, хранится в Мюллеровском музее.
  • На территории Германии был найден еще один экземпляр, после чего он хранился в частной коллекции. Экземпляр отличается тем, что у него прекрасно сохранились ступни, а также голова. Назвали его термополиским экземпляром.

В 1997 году стало известно о существовании еще одного экземпляра в виде фрагмента, который хранится у частного коллекционера. К сожалению на данный момент эта находка еще не классифицирована, а местонахождение находки, а также ее владелец не разглашаются.

Где обитал

Археоптерикс: описание, размеры, где обитал, чем питался20

Специалисты предполагают, что ископаемый вид пернатых, который обитал на нашей планете несколько сот млн. лет тому назад, обитал в условиях тропических джунглей.

Чем питался

Археоптерикс: описание, размеры, где обитал, чем питался22

Если обратить внимание на строение зубов, а также на их форму, то они не предназначались для измельчения пищи растительного происхождения. Это совсем не означает, что археоптериксы представляли исключительно хищных пернатых, тем более в те далекие времена преобладали живые существа с большими размерами, поэтому они не могли входить в рацион питания вымершего вида пернатых.

Следует отметить тот факт, что в те времена численность насекомых, а также их размеры могли представлять потенциальные объекты пропитания. Скорее всего, что археоптериксы использовали весь свой арсенал поиска и ловли всевозможных насекомых того времени.

Размножение и потомство

Археоптерикс: описание, размеры, где обитал, чем питался24

Предполагается, что тело археоптериксов было покрыто толстым слоем перьев. Этот фактор доказывает то, что это были теплокровные животные. Именно поэтому специалисты считают, что размножались они так же, как и современные виды пернатых, за счет высиживания яиц, заранее отложенных в оборудованные для этого гнезда.

Свои гнезда они обустраивали на высоких деревьях или на высоких скалах, чтобы защититься от множества хищников. Появившееся на свет потомство своим внешним видом напоминало своих родителей, хотя при этом отличалось размерами. Появившиеся на свет птенцы, как и птенцы современных птиц, в первое время не могли о себе позаботиться, а также появлялись на свет без оперения.

Интересно предположить! Так как на птенцах археоптериксов не было оперения, то они не могли выжить без опеки своих родителей. Поэтому нетрудно предположить, что у них была какая-то форма родительского инстинкта.

Естественные враги

Археоптерикс: описание, размеры, где обитал, чем питался26

В те далекие доисторические времена на нашей Планете обитало множество различных форм жизни, поэтому нетрудно предположить, что среди них было множество хищников. Так как археоптериксы не отличались внушительными размерами, то у них было множество природных врагов. Учитывая тот факт, что археоптериксы могли летать или, по крайней мере планировать, то они не являлись для хищников легкой добычей.

По мнению специалистов, основными природными врагами считались птерозавры, которые представляли летающих ящеров. Они могли охотиться не только на археоптериксов, но и на других животных небольших размеров.

В заключение

Археоптерикс: описание, размеры, где обитал, чем питался28

Естественно, что по ископаемым останкам животных можно определить только внешний вид, а говорить о том, как животные жили, чем питались, как размножались, не так просто. Остается только предполагать, учитывая некоторые особенности строения тела, черепа, ротовой полости и т.д. Мог ли летать археоптерикс – загадка, хотя нетрудно предположить, что планировать он мог, перелетая таким образом от одного дерева на другое или от одной скалы на другую. Был ли он хищником, скорее всего да, тем более в те времена природа просто была переполнена различными грызунами, пресмыкающимися и просто насекомыми. Археоптерикс в те времена занимал определенную нишу в экологической цепочке нашей Планеты. Он не только был хищником, но также представлял пищевой объект для других хищников.

Очень жаль, что было найдено всего лишь несколько экземпляров, хотя не удивительно, так как за столь длительный период времени вряд ли что-то могло сохраниться, тем более в целостном виде. Останки сохранились только в особых условиях, и на определенных территориях. К сожалению, мы мало знаем о том периоде, когда на нашей Планете обитали столь удивительные представители живой природы. Остается только фантазировать, занимаясь реконструкцией того периода на основе столь незначительной информации, хотя с другой стороны, нам известно хотя бы столько, так как в целом прошлое нашей Планеты окутано тайной.

Археоптерикс — юрский период \150—147 млн. лет назад\

Источник

Похожие статьи

Оставить комментарий

Top.Mail.Ru