Аллигатор

Животные
107 просмотров

Аллигатор — это крокодил, относящийся к роду «Alligator» семейства «Alligatoridae». Аллигаторы — крупные полуводные плотоядные рептилии с четырьмя маленькими лапами и очень большим, длинным хвостом.

Аллигатор на берегу

Описание

Хвост составляет половину общей длины животного. Хвост помогает аллигаторам быстро передвигаться по воде и используется для создания водоемов в сухое время года, называемых «аллигаторскими норами».

Хвост также используется как оружие и запасает жир, который аллигатор будет использовать для питания зимой. Аллигаторы — холоднокровные (эктотермные) и, как большинство рептилий, не вырабатывают тепло собственного тела. Аллигаторы получают тепло тела, греясь на солнце, перемещаясь между жаркими и прохладными местами.

Аллигаторы, как и многие другие рептилии, являются «плантиградами». Это означает, что они ходят на всей нижней стороне стопы.. На суше они могут бегать и двигаться очень быстро, но только короткими рывками.

В настоящее время существует два вида аллигаторов:

Американский аллигатор (Alligator mississippiensis) обитает только в юго-восточной части США — в Мексиканском заливе, Техасе, Оклахоме, Луизиане, Миссисипи, Алабаме и Флориде, а также в Арканзасе, Джорджии и Каролине. Большинство американских аллигаторов обитает во Флориде и Луизиане. Только во Флориде, по оценкам, насчитывается более одного миллиона аллигаторов. Соединенные Штаты — единственная страна на земле, где аллигаторы и крокодилы живут бок о бок. Американские аллигаторы обитают в пресноводной среде, такой как пруды, болота, топи, реки и болота.

Средний вес американского аллигатора составляет 800 фунтов, а длина — около 13 футов. Самый большой аллигатор, зарегистрированный во Флориде, имел длину 17 футов 5 дюймов (5,3 метра). Самый большой аллигатор, когда-либо зарегистрированный в мире, имел длину 19 футов 2 дюйма (5,8 метра) и был найден на острове Марш, штат Луизиана. Лишь немногие из гигантских экземпляров были взвешены, но вес крупных экземпляров мог превышать тонну. Китайский аллигатор меньше, его длина редко превышает 7 футов (2 метра).

Аллигатор

Китайский аллигатор (Alligator sinensis) является исчезающим видом и обитает в бассейне нижнего течения реки Янцзы в Китае. Аллигаторы в основном живут в пресной или солоноватой воде, в болотах, марях, каналах и озерах. По оценкам, в природе осталось всего около 24 китайских аллигаторов. В зоопарках по всему миру этих аллигаторов гораздо больше, чем в дикой природе.

Аллигаторов иногда путают с крокодилами, поскольку они похожи по форме, особенностям и поведению. Однако их можно отличить по следующим признакам:

У аллигаторов более короткое рыло в форме буквы «U». Их верхняя челюсть шире нижней и перекрывает ее.

Нижние зубы в основном скрыты, когда рот закрыт, и помещаются в гнезда верхней челюсти.

Их солевые железы нефункциональны, а сенсорные ямки расположены только возле челюстей.

У крокодилов V-образное, более длинное рыло. Их верхняя челюсть примерно такого же размера, как и нижняя, а нижние зубы при закрытой пасти выходят за пределы верхней челюсти (особенно заметен огромный четвертый зуб).

Верхние зубы выходят за пределы нижней челюсти. Солевые железы расположены на языке и выделяют избыток соли. Сенсорные ямки расположены на большей части тела.

Оба ныне живущих вида аллигаторов имеют более темный окрас, чем крокодилы, часто почти черный. Однако цвет очень зависит от воды. Аллигаторы, обитающие в водорослях, имеют более зеленый цвет, в то время как аллигаторы, обитающие в водах с большим количеством дубильной кислоты, выделяемой нависающими деревьями, зачастую темнее (хотя китайский аллигатор имеет некоторые светлые узоры).

Аллигатор

Глаза большого аллигатора светятся красным цветом, а глаза маленького — зеленым, когда на них светят фонариком. Этот факт можно использовать для поиска аллигаторов в темноте.

Поведение

Крупные самцы аллигаторов — одиночные, территориальные рептилии. Маленьких аллигаторов часто можно встретить в большом количестве в непосредственной близости друг от друга. Самые крупные представители вида (как самцы, так и самки) будут защищать свою территорию, в то время как более мелкие аллигаторы более терпимы к другим аллигаторам аналогичного размера.

Хотя у аллигаторов тяжелое тело и медленный метаболизм, они способны на короткие всплески скорости, которые могут превышать 30 миль в час, хотя это правильнее было бы классифицировать как короткий быстрый выпад, а не рывок. Основная добыча аллигаторов — мелкие животные, которых они могут убить и съесть одним укусом. Аллигаторы могут убить более крупную добычу, схватив ее и утащив в воду, чтобы утопить.

Аллигаторы потребляют пищу, которую невозможно съесть одним укусом, позволяя ей гнить или кусая, а затем крутясь или дико конвульсируя, пока не оторвутся кусочки размером с укус. Это называется «смертельным броском». Большая часть мышц в челюстях аллигаторов предназначена для кусания и захвата добычи. Мышцы для открывания челюстей относительно слабые. В результате взрослый человек может зажать пасть аллигатора голыми руками.

Аллигатор

Рацион

Аллигаторы — ночные животные и питаются преимущественно ночью. Молодые аллигаторы питаются насекомыми, креветками, улитками, мелкой рыбой, головастиками и лягушками. Взрослые аллигаторы едят рыбу, птиц, черепах, других рептилий и млекопитающих. Аллигаторы заглатывают свою добычу целиком. Их конические зубы используются для захвата добычи, а не для ее разрывания на части. У аллигаторов около 80 зубов, и когда аллигатор теряет зуб, он отрастает снова.

Размножение

Аллигаторы не садятся на яйца, которые откладывают в гнезда, поскольку это могло бы их раздавить. Гниющая растительность в гнезде согревает яйца. Температура в гнезде определяет пол вылупившихся птенцов. Если яйца инкубируются при температуре выше 93 градусов по Фаренгейту (34 градуса по Цельсию), эмбрион развивается как самец; при температуре ниже 86 градусов по Фаренгейту (30 градусов по Цельсию) появляются эмбрионы женского пола. В промежутке между этими температурами производятся особи обоих полов. Естественное соотношение полов при вылуплении составляет пять самок к одному самцу. Яйца вылупляются через два месяца, из них появляются птенцы длиной около 6 дюймов (15 сантиметров). Самка защищает гнездо от хищников. Группа малышей называется «стручок». Самка аллигатора будет защищать птенцов около года, если они останутся в этом районе. Аллигаторы — одни из самых заботливых рептилий.

Средняя продолжительность жизни аллигатора составляет около 35 — 50 лет, хотя говорят, что они могут дожить до 80 лет. Это более вероятно для аллигаторов, живущих в неволе.

История и эволюция

Крокодилоформы (группа, включающая крокодилов и других похожих, но вымерших рептилий) появились в триасовом периоде, около 248 миллионов лет назад. Крокодилы (группа, включающая аллигаторов, крокодилов, гавиалов или гавиалов, кайманов) появились в меловом периоде, около 98 миллионов лет назад, в конце мезозойской эры, эпохи рептилий.

Аллигатор

Deinosuchus (что означает «ужасный крокодил») был самым крупным крокодилом, достигавшим 50 футов (15 метров) в длину. Он жил в позднем меловом периоде (около 146-65 миллионов лет назад). Этот хищник обитал на берегах большого мелководного моря Тетис, которое покрывало большую часть Северной Америки. Он питался рыбой и, возможно, некоторыми видами динозавров.

Найдено очень мало ископаемых останков Deinosuchus.

Похожие статьи

Оставить комментарий

Top.Mail.Ru